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Educational Research in Sweden: Reform Strategies and Research Policy

Inger Marklund
International Review of Education / Internationale Zeitschrift für Erziehungswissenschaft / Revue Internationale de l'Education
Vol. 27, No. 2, The Impact of Research on Policy and Practice in Education (1981), pp. 105-119
Published by: Springer
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3443613
Page Count: 15
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Educational Research in Sweden: Reform Strategies and Research Policy
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Abstract

Educational R & D in Sweden is to a large extent policy-oriented. It has been an integrated part of the Swedish educational reform system and has brought about a dialogue between politicians, administrators and researchers. Several circumstances have contributed to the 'Swedish model'. One is the system with government-appointed committees in which researchers often play an active part. Another is that the Swedish educational system is highly centralized, with the National Board of Education (NBE) as the central authority, responsible for primary, secondary and adult education. A third - and a crucial one - is that, since 1962, the NBE has had increasing funds for educational R & D at its disposal. These funds account for the main part of the economic resources for R & D, along with resources allocated to research appointments at research departments of universities. Educational R & D, conducted primarily within the NBE funds, has recently been evaluated by a government-appointed committee. In its evaluations of the impact of educational R & D, the committee distinguished between the effects of R & D and the effect correlates. It concluded that the impact of R & D is more indirect than direct, more long-term than immediate. The effects are also more easily recognized at levels above the actual school situation. This finding could be interpreted as a consequence of the policy-orientation of educational R & D, which at the same time shows the difficulties in reaching the 'school level' with research and development results. There are two general trends in Sweden, which will influence both research planning and research use. First, there is a trend towards the decentralization of decision-making and responsibility for the educational system. Secondly, there is a trend towards the 'sectionalization' of the R & D system as a whole. This sectionalization will mean that research will to a great extent be planned to meet needs from different parts of society - labour market, social welfare, industrial development, etc. As a consequence, the question of the impact of research will be an even more debated one and will probably lead to the development of 'research on research' as an increasingly important research area. /// La recherche et le développement en éducation (R & D) en Suède est en grande partie orientée politiquement. Elle a été une partie intégrante du système de réforme de l'éducation suédoise et a conduit à un dialogue entre politiciens, administrateurs et chercheurs. Plusieurs circonstances ont contribué au 'modèle suédois'. L'une d'elles est le système des comités nommés par le gouvernement, où les chercheurs jouent souvent un rôle actif. Une autre est la puissante centralisation du système d'éducation suédois avec, comme autorité centrale responsable de l'enseignement primaire, secondaire, et de l'éducation des adultes, le Conseil national d'éducation (NBE). La troisième circonstance (essentielle celle-là) est que, depuis 1962, le NBE dispose de fonds sans cesse accrus pour la recherche et le développement en matière d'éducation. Ces fonds constituent la majeure partie des ressources économiques de la R & D avec les crédits affectés à la nomination de chercheurs aux départements de la recherche dans des universités. La R & D en éducation, menée d'abord avec les seuls fonds du NBE a été récemment évaluée par un comité nommé par le gouvernement. Dans ses évaluations de l'impact de la R & D, le comité a établi une distinction entre les effets directs de la R & D et les effets corrélatifs. Il a conclu que l'impact de la R & D est plus indirect que direct, plus à long-terme qu'à court-terme. Ces effets sont plus facilement vérifiables aux niveaux supra-scolaires que dans l'école même. Cette constatation pourrait être interprétée comme une conséquence de l'orientation politique de la R & D, ce qui montre, par la même occasion, les difficultés à faire passer les résultats de la R & D dans la 'pratique scolaire' quotidienne. Il existe en Suède deux courants généraux qui influenceront la planification et l'utilisation de la recherche. Tout d'abord, le courant vers une décentralisation des prises de décisions et de responsabilités. Puis le courant en direction d'un 'sectionnement' du système de la R & D dans son ensemble. Par ce sectionnement la recherche se trouvera, en grande partie, planifiéepour répondre aux différents besoins de la société - marché de l'emploi, protection sociale, développement industriel etc. La conséquence en sera une discussion accrue de la question de l'impact de la recherche et conduira probablement au développement de la 'recherche sur la recherche' comme d'un nouveau domaine d'étude d'importance croissante. /// Die Bildunsforschung und -entwicklung (R & D) in Schweden ist weitgehend politisch orientiert. Sie bildet einen integralen Bestandteil des schwedischen Bildungsreform-Systems und hat zu einem Dialog zwischen Politikern, Administratoren und Forschern geführt. Verschiedene Umstände haben zu dem 'schwedischen Modell' beigetragen. Einer davon ist das System der von der Regierung ernannten Ausschüsse, in denen Forscher oft eine aktive Rolle spielen. Ein anderer ist die hochgradige Zentralisierung des schwedischen Bildungssystems, mit dem Nationalen Bildungsamt (NBE) als Zentralbehörde, die für die Primar-, Sekundar- und Erwachsenenbildung verantwortlich ist. Ein dritter - und ausschlaggebender - Umstand ist, daß das NBE seit 1962 über ständig wachsende Finanzmittel für Bildungs - R & D verfügt. Diese Mittel stellen den Hauptteil der für R & D verfügbaren Mittel dar, zusammen mit denen, die Forschungsabteilungen an Universitäten zur Einstellung von Forschungspersonal erhalten. Die hauptsächlich mit Hilfe der NBE Ressourcen durchgeführte R & D ist vor einigen Monaten von einem von der Regierung ernannten Ausschuß ausgewertet worden. In seiner Evaluation der Auswirkungen der Bildungs - R & D unterschied der Ausschuß zwischen direkter und korrelierter Wirkung. Er kam zu dem Schluß, daß diese Wirkung mehr indirekt als direkt, mehr langfristig als unmittelbar ist. Außerdem ist sie deutlicher auf höheren Ebenen als auf der Schulebene erkennbar. Diese Feststellung könnte als Folge der bildungspolitischen Orientierung des R & D interpretiert werden. Gleichzeitig zeigt sie auf, wie schwierig es ist, die Ergebnisse von Forschung und Entwicklung auf die 'Schulebene' zu übertragen. Zwei allgemeine Trends in Schweden werden sowohl die Planung als auch die Anwendung der Forschung beeinflussen. Dies sind: erstens, ein Trend zur Dezentralisierung der Entscheidungsbefugnisse und Verantwortlichkeit für das Bildungssystem, und zweitens, einer zur 'Sektionalisierung' des R & D Systems als ganzen. Eine solche Sektionalisierung würde bedeuten, daß die Forschung weitgehend auf die Bedürfnisse verschiedener Sektoren der Gesellschaft - Arbeitsmarkt, Sozialwesen, Industrie-Entwicklung, usw. - abgestimmt wird. Infolgedessen wird die Frage nach den Wirkungen der Forschung noch stärker debattiert werden und wahrscheinlich zur Entwicklung von 'Forschungsforschung' als immer wichtigerem Forschungsgebiet führen.

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