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Plants with Extrafloral Nectaries and Ants in Everglades Habitats

Suzanne Koptur
The Florida Entomologist
Vol. 75, No. 1 (Mar., 1992), pp. 38-50
DOI: 10.2307/3495479
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3495479
Page Count: 13
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Plants with Extrafloral Nectaries and Ants in Everglades Habitats
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Abstract

The terrestrial vegetation of the inland areas of the Everglades is of three main types, occurring on oolite limestone substrate of progressively higher elevation: sawgrass prairie, or glade; pineland; and hardwood hammock. Nectar-drinking ant abundance was assessed using transects of honey baits, and is highest in pineland, and lowest in glade habitat. Recruitment of ants to baits is also highest in pineland. Out of 891 species of vascular plants in Everglades National Park, 78 spp. (9%) in 29 families have extrafloral nectaries. The proportion of species with extrafloral nectaries was highest in pineland, as was the proportion of individuals with extrafloral nectaries. The pinelands, with the greatest nectar-drinking ant abundance, have the most plants with extrafloral nectaries. Eight ant species have been collected at honey baits, and four species are regular visitors to extrafloral nectaries of plants. Nectary-visiting ants are potential protectors of plants against herbivores. /// Los Everglades estan integrados por tres tipos principales de vegetación terrestre, los cuales ocurren en roca caliza del oolito con una elevación progresiva: pradera, bosque de pinos y bosque maderable. Se evaluó la abundancia de las hormigas que se alimentan de nectar, usando cebos con miel de abejas y fué mas alta en el bosque de pinos y mas baja en la pradera. La captura de otras hormigas en cebos fué también mas alta en el bosque de pinos. De las 891 especies de plantas vasculares que existen en el parque nacional de los Everglades, 78 especies (8%) en 29 familias tienen nectar extrafloral. La proporción de especies con nectar extrafloral fue mayor en bosque de pinos (27%), que en bosque maderable (22%) y que en la pradera (12%), pero la proporción de individuos con nectar extrafloral fue mayor (34%) en bosque de pinos que en bosque maderable (23%) o en la pradera (2%). Los bosques de pino, con la mayor abundancia de hormigas consumidoras de nectar, tienen el mayor numero de plantas con nectar extrafloral. Ocho especies de hormigas se han colectado en los cebos con miel de abejas y cuatro especies son visitantes frequentes de los nectares extraflorales. Las hormigas visitantes de los nectares extraflorales protejen potencialmente la planta contra el ataque de herbivoros.

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