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Phototropism, Bioluminescence, and the Diptera

John M. Sivinski
The Florida Entomologist
Vol. 81, No. 3 (Sep., 1998), pp. 282-292
DOI: 10.2307/3495919
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3495919
Page Count: 11
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Phototropism, Bioluminescence, and the Diptera
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Abstract

Many arthropods move toward or away from lights. Larvae of certain luminescent mycetophilid fungus gnats exploit this response to obtain prey. They produce mucus webs, sometimes festooned with poisonous droplets, to snare a variety of small arthropods. Their lights may also protect them from their own negatively phototropic predators and/or be used as aposematic signals. On the other hand, lights may aid hymenopterous parasitoids to locate fungus gnat hosts. The luminescence of mushrooms can attract small Diptera, and might have evolved to aid mechanical spore dispersal. Among Diptera, bioluminescence is found only in the Mycetophilidae, but the variety of light organs in fungus gnats suggests multiple evolutions of the trait. This concentration of bioluminescence may be due to the unusual, sedentary nature of prey capture (i.e., use of webs) that allows the "mimicry" of a stationary abiotic light cue, or the atypically potent defenses webs and associated chemicals might provide (i.e., an aposematic display of unpalatability). /// Muchos artrópodos se mueven hacia o lejos de una fuente de luz. Larvas de ciertos moscos micetofilídos luminiscentes aprovechan este comportamiento para obtener sus presas. Estos moscos producen redes con una mucosidad, en ocasiones adornadas con gotitas venenosas, para atrapar a una variedad de artrópodos pequeños. Es posible que al mismo tiempo las luces los protejan de sus depredadores fototrópicos negativos y/o que las usen como señales aposemáticas. Por otra parte, las luces pueden ayudar a himenópteros parasitoides a localizar a los moscos micetofílidos. La luminiscencia de los hongos puede atraer a dípteros pequeños, pudiendo haber evolucionado para facilitar la dispersión mecánica de sus esporas. Entre los dípteros, la bioluminiscencia sólo se encuentra en los Mycetophilidae, pero la variedad de órganos luminiscentes que existe en esta familia de moscos sugiere una evolucion múltiple de esta característica. Esta concentración de bioluminiscencia quizá se deba a la forma, fuera de lo común, sedentaria de la captura de la presas (por ejemplo, el uso de redes) que permite el "mimetismo" de una señal luminiscente abiótica estacionaria, o a las atípicamente potentes defensas que sus redes y los productos químicos asociados pueden proveer (por ejemplo, una exhibición aposemática de ser desabridos).

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