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Oviposition Behavior, Host Plant Use, and Diet Breadth of Anthanassa Butterflies (Lepidoptera: Nymphalidae) Using Plants in the Acanthaceae in a Costa Rican Community

Tracy S. Feldman and William A. Haber
The Florida Entomologist
Vol. 81, No. 3 (Sep., 1998), pp. 396-406
DOI: 10.2307/3495929
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3495929
Page Count: 11
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Oviposition Behavior, Host Plant Use, and Diet Breadth of Anthanassa Butterflies (Lepidoptera: Nymphalidae) Using Plants in the Acanthaceae in a Costa Rican Community
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Abstract

Oviposition behavior and use of host plants by populations of Anthanassa ardys and A. tulcis (Nymphalidae: Melitaeinae) were investigated in two different habitats near Monteverde, Costa Rica. We observed oviposition behavior and collected egg clusters for experimental rearings. To explore their diet breadth, both species were reared on nine locally growing plant species in the Acanthaceae, including Hypoestes phyllostachya, a naturalized exotic from Africa. A. ardys oviposited in nature on four acanth species (Dicliptera unguculata, Hypoestes phyllostachya, Justicia valerii, and Pseuderanthemum cuspidatum) and was reared with varied success on eight species. A. tulcis oviposited on two acanth species (Dicliptera unguiculata and Hypoestes phyllostacya), and was reared successfully on seven. Though both species laid eggs on Hypoestes (5 of 14 egg clusters found), neither species successfully completed development on this plant. This oviposition "mistake" might be explained by the fact that Anthanassa butterflies have only recently been exposed to this plant. Two other butterfly species, Anartia fatima and Siproeta epaphus, known to use Acanthaceae as host plants, were also unsuccessful in completing development on Hypoestes. Neither species was observed to oviposit on Hypoestes in nature. /// Fué investigada la conducta de oviposición y el uso de plantas huésped por las poblaciones de Anthanassa ardys y A. tulcis (Nymphalidae: Melitaeinae) en dos ambientes diferentes cercanos a Monteverde, Costa Rica. Se colectaron grupos de huevos para su crianza. Con el objetivo de investigar la variedad de dietas de estas mariposas, ambas especies se criaron en nueve especies de plantas de la familia Acanthaceae, incluyendo Hypoestes phyllostachya, que es una planta exótica, introducida de Africa. Las observaciones mostraron que en el campo A. ardys ovipositó en cuatro especies de acantáceas (Dicliptera unguculata, Hypoestes phyllostachya, con éxito en ocho especies. A. tulcis ovipositó en dos especies de acantáceas en el campo (Dicliptera unguiculata y Hypoestes phyllostachya), y fué criada con éxito en siete especies en el laboratorio. A pesar de que las dos especies de mariposas ovipositaron en Hypoestes sp. (cinco de catorce grupos encontrados), ninguna de ellas completó su crecimiento con éxito en esta planta. Esto posiblemente se deba a que Anthanassa spp. ovipositaron por equivocación en esta especie porque estas mariposas habían sido expuestas a esta planta recientemente. Se conoce que otras dos especies de mariposa, Anartia fatima y Siproeta epaphus, utilizan las plantas de la familia Acanthaceae como plantas pero éstas tampoco completaron su crecimiento con éxito en el género Hypoestes phyllostachya. En el campo, no se observó ninguna especie que ovipositara en el género Hypoestes.

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