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Potential for Biological Control of the Lobate Lac Scale, Paratachardina lobata lobata (Hemiptera: Kerriidae)

Robert W. Pemberton
The Florida Entomologist
Vol. 86, No. 3 (Sep., 2003), pp. 353-360
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3496532
Page Count: 8
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Potential for Biological Control of the Lobate Lac Scale, Paratachardina lobata lobata (Hemiptera: Kerriidae)
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Abstract

The lobate las scale insect, Paratachardina lobata lobata (Chamberlin) (Kerriidae: Coccoidea: Hemiptera), a recent invader of southern Florida from India and Sri Lanka, now infests more than 160 economic and native plants in at least 49 plant families. It is killing wax myrtle (Myrica cerifera L.) and coco plum (Chrysobalanus icaco L.), valued native and horticultural plants in many locations. Intensive insecticide use in infested natural and residential areas is an unsuitable control approach because of the large numbers of plants infested, the high cost, and probable damage to non-target organisms. Biological control is a much needed solution for lobate lac scale. No parasitism has been detected in Florida. The lobate lac scale is native to India and Sri Lanka, occurring in localities south of 16 degrees N. latitude. The known host range includes some of the same species and families of host plants as it does in Florida, plus other plant groups on which it has yet to be detected in Florida. The natural enemies of the lobate lac scale have not been previously sought nor studied, but those of the related true lac scale of commerce are relatively well known, and some of these appear to have potential for biological control of the lobate lac scale. The most important natural enemies are predaceous Lepidoptera and Chrysopa species, and parasitic encyrtid and euplophid chalcidoid wasps. The chalcidoid wasps, with narrower host ranges, appear to be more suitable as potential biological control agents. Among these, Tachardiaephagus tachardiae Howard (Encyrtidae), seems particularly promising. It attacks the lobate lac scale, is known only from lac scale hosts, is not hyperparasitic, is one of the most important parasitoids of lac scale, has 9-12 generations per year, and occurs in the same climatic conditions as occur in southern Florida. It is recommended that this wasp and two other important parasitoids of the true lac scale, T. somervilli Madhihassen (Encyrtidae) and Coccophagus tschirchii Madhihassen (Eulophidae), be acquired and evaluated as potential biological control agents of the lobate lac scale. Explorations for unknown natural enemies of lobate lac scale in India and Sri Lanka should also be undertaken in locations with climatic similarity to that of southern Florida. Host specificity testing of species belonging to Florida's 12 native scale families (Coccoidea) and allied Hemiptera is advisable to define the potential host ranges and thus the safety of candidate biological control agents. The prospects of effective and safe biological control appear to be good. No native lac scales (Kerriidae) occur in Florida, and parasitoids are known that appear to be both narrow specialists and damaging to their host lac scales. /// La escama lobulada de la laca, Paratachardina lobata lobata (Chamberlin) (Kerriidae: Coccoidea: Hemiptera), un invasor reciente en el sur de la Florida y proveniente de la India y Sri Lanka, ahora infesta más de 160 plantas nativas y económicas en por lo menos 49 familias de plantas. Esta plaga esta matando árboles de arrayán, Myrica cerifera L., y de icaco, Chrysobalanus icaco L., dos plantas nativas y ornamentales valorizados en muchos lugares. El uso intensivo de insecticidas en áreas naturales y áreas residenciales infestadas es un método inapropiado de control por el gran número de plantas infestadas, el alto costo, y el daño posible a otros organismos que no son objetos de control. El control biológico es una solución muy necesitada para la escama lobulada de la laca. No se ha detectado parasitismo en la Florida. La escama lobulada de la laca es nativa de la India y Sri Lanka, ocurriendo en localidades al sur de los 16 grados de latitud norte. La variedad de hospederos conocidos incluye algunas de las mismas especies y familias de plantas hospederas que se encuentran en la Florida, más otros grupos de plantas que todavia no han sido detectados en la Florida. No se han buscados ni han estudiados los enemigos naturales de la escama lobulada de la laca, pero los de la escama verdadera de la laca de comercio, una escama relacionada, son relativamente bien conocidos, y algunos de ellos parecen tener un potencial para el control biológico de la escama lobulado de la laca. Los enemigos naturales más importantes son especies depredadores lepidópteros y Chrysopa, y avispas chalcidoideos parasíticos de las familias Encyrtidae y Eulophidae. Las avispas chalcidoideos, con un alcance de hospederos más estrecho, parecen ser agentes potenciales de control biológico más apropiados. Entre estos, Tachardiaephagus tachardiae (Howard) (Encyrtidae), parece ser una especie particularmente prometedora. Ataca la escama lobulada de la laca, se conoce solamente de hospederos de escamas de la laca, no es hiperparasítico, es uno de los parasitoides más importantes de la escama de la laca, tiene 9-12 generaciones por año, y ocurre en las mismas condiciones climáticas como ocurre en el sur de la Florida. Se recomienda que se adquíera y se evalue esta avispa y los dos otros parasitoides de la escama de la laca verdadera, T. somervilli Madhihassen (Encyrtidae) y Coccophagus tschirchii Madhihassen (Eulophidae), como agentes de control biológico potenciales de la escama lobulada de la laca. Se debe llevar a cabo exploraciones para enemigos naturales desconocidos de la escama lobulada de la laca en la India y Sri Lanka en localidades con un clima similar del sur de la Florida. Se aconseje hacer pruebas de especificidad de hospederos usando especies que pertenecen a los 12 familias de escamas (Coccoidea) nativas de la Florida y hemípteros relacionados para definir el alcance de hospederos potenciales y la seguridad de los candidatos de agentes de control biológico. Las perspectivas para el control biológico efectivo y seguro aparecen ser buenas. Ninguna de las escamas de la laca (Kerriidae) nativas se han encontrado ocurre en la Florida, y se conocen parasitoides que parecen ser especialistas restringidos y dañinos a sus hospederos de escamas de la laca.

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