Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If You Use a Screen Reader

This content is available through Read Online (Free) program, which relies on page scans. Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.

Do Consumers Maximize Plant Fitness?

D. F. Owen and R. G. Wiegert
Oikos
Vol. 27, No. 3 (1976), pp. 488-492
Published by: Wiley on behalf of Nordic Society Oikos
DOI: 10.2307/3543467
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3543467
Page Count: 5
  • Read Online (Free)
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.
Do Consumers Maximize Plant Fitness?
Preview not available

Abstract

The hypothesis is developed that consumers, like pollinators, have a mutualistic relationship with plants. Three possible examples of this are presented. 1) The supply of nitrogen is often the main limiting factor to a plant's productivity and reproductive success. The large quantity of sugary honeydew excreted by aphids may stimulate free nitrogen fixation beneath the plant from which the sugar is extracted. Hence provided a plant can produce "surplus" sugar, and provided this can be fed to the soil through the action of aphids, both plants and aphids could benefit. 2) Certain cercopids release large quantities of water from trees, possibly increasing the uptake of nutrients by near-surface roots during otherwise dry conditions. 3) Grazing can result in premature leaf-fall and extend the "normal" season and cycle of decomposition beneath a plant, thus increasing the conservation of nutrients. In most terrestrial ecosystems less than 10% of the living material goes to consumers. We suggest plants regulate and even encourage a spectrum of consumers, whose overall effect is to maximize plant fitness. The common idea that all plants fight an evolutionary battle in which they defend themselves against the detrimental effects of consumers requires re-examination and modification. /// Развивается гипотеза, что консументы, такие как опылители, имеют мутуалистические связи с растениями. Представлены три: примера 1/. Запас азота часто является главным лимитирующим фактором продуктивности растений и их размножения. Большое количество сахаристой медвяной росы, экскретируемое тлями, может стимулировать фиксацию свободного азота под растением, из которого экстрагировался сахар. Отсюда следует, что растение может продуцировать "излишний" сахар, который может поступать в почву благодаря активности тлей, причем, растению и тлям это взаимовыгодно. 2/. Некоторые Cercopidae освобождают большие количества воды из деревьев, возможно повышая при этом усвоение питательных веществ корнями, расположенными в поверхностном слое почвы в условиях засухи. 3/. Питание зелеными частями может привести к преждевременному опаду листвы и продлить "нормальный" сезон и цикл разложения под растениями, стимулируя таким образом консервацию элементов питания. В большинстве наземных экосистем меньше чем 10% живой массы потредляется консументами. Мы полагаем, что растения регулируют и даже стимулируют деятельность консументов, которые сверх того влияют на максимизацию приспособленности растений. Общая идея, что все растения выдерживают эволюционную битву, в которой они защищаются против вредных воздействий консументов, требует перепроверки и модификации.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
488
    488
  • Thumbnail: Page 
489
    489
  • Thumbnail: Page 
490
    490
  • Thumbnail: Page 
491
    491
  • Thumbnail: Page 
492
    492