Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support

Demographic Mechanisms in the Fluctuating Populations of the Field Vole Microtus agrestis

A. Myllymäki
Oikos
Vol. 29, No. 3 (1977), pp. 468-493
Published by: Wiley on behalf of Nordic Society Oikos
DOI: 10.2307/3543588
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3543588
Page Count: 26
  • Read Online (Free)
  • Cite this Item
If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support
Demographic Mechanisms in the Fluctuating Populations of the Field Vole Microtus agrestis
Preview not available

Abstract

Demographic mechanisms in the fluctuating populations of the Central-Scandinavian field vole, Microtus agrestis (L.), are described predominantly on the basis of the author's own long-term studies in Southern Finland. The populations monitored and used as examples have shown abundance peaks at 3 to 4 year intervals. The survival schedules, growth patterns, reproduction rates, population structures and habitat dynamics are discussed in relation both to the season and the cyclic phases. The average life span of a field vole varies greatly with the time of birth, sex and cyclic phase, the overwintered peak-year cohort having the highest value, the early decrease-year cohorts the lowest. Nestling mortality is relatively high, ranging from about 20% in spring to more than 50% during the nutritional "midsummer crisis". Individual growth pattern and attainment of sexual maturity are closely interconnected, especially in females. The fecundity rates of the females vary with the season and the cyclic phase. Post-partum oestrus and a pregnancy rate approaching 100% are the rule during the most intensive part of the breeding season in the early summer months. During the midsummer crisis both maturation and pregnancy rates decline. Towards the autumn they usually rise again, especially during the increase phase of the vole cycle. Litter size varies according to the season and the age (size) of the female, but is one of the least variable parameters in the course of the microtine cycle. Age-specific and cyclic differences in the reproductive performance are summarized in the form of mx and 1×mx functions. The prevailing population structures reflect these fecundity schedules and the age and sex specific survival and dispersal schedules. The sex ratios at birth are close to the theoretical 1:1 ratio, but they become heavily weighted to the female side in the course of the breeding season, especially at peak abundance. This change in the functional sex ratio is predominantly due to different dispersal of sexes. The chief production habitats of the field vole are permanent grassland patches with a high proportion of the preferred dicotyledonous food plants. The interactions between these and the other habitat types are discussed on the basis of two concrete examples, one representing a typical mixed agricultural habitat complex, the other a forestry-dominated "taiga" landscape. /// Описаны демографические механизмч флюктуирующих популяций Microtus agrestis L. в центральной Скандинавии, преимущественно на основе соьственных многолетних исследований в северной Финляндии. Мониторинг популяций, выбранных в качестве примера, показал наличие пиков численности через 3-4-летние интервалы. Графики выживаемости, характер роста, темпы размножения, структура популяций и динамика местообитаний обсуждаются с учетом сезонности и фаз цикличности. Средняя продолжитежьность жизни M. agrestis колеблется в зависимости от сроков рождения, пола и фазы цикла; при этом химующая когорта в годы максимума имеет наивысшие показатели, а ранние когорты годов минимальной численности - самые низкие. Смертность детенышей относительно высока и составляет около 20% весной и свыше 50% во время пищевого кризиса в середине лета. Характер индивидуального роста достижения и половой зрелости тесно взаимосвязаны, особенно у самок. Половое созревание самок зависит от сезона и фазы цикла. Постнатальная течка и частота беременности приближается к 100% в разгаре сезона спаривания, в начале лета. B середине лета скорость полового созревания и частота беременностей снижается. K осени эти показатели обычно снова повышаются, особенно в фазе кол. подъема. Размер выводков зависит от сезона и возраста /величины/ самки, но, это - один из наименее варьирующих параметров в течение цикла. Возрастные и циклические различия размножения обобщены в форме m x и L x m x функций. Преобладающая структура популяций отражает кривые плодовитости, половые различия выживаемости и распределения. Соотношение полов при рождении близко 1:1, но затем сильно смещается в сторону преобладания самок, в течение сезона размножения, особенно во время пика численности. Эти изменения в соотношении полов в основном определяются различиями распределения особей. Основные местообитания M. agrestis постоянные луга с большим количеством двудольных, предпочитаемых кормовых растений. Взаимодействия между этими и другими типами местообитаний обсуждаются на основе двух конкретных примеров, один из которых представляет типичный аграрный комплекс, а другой - таежный ландшафт с преобладанием лесных участков.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
468
    468
  • Thumbnail: Page 
469
    469
  • Thumbnail: Page 
470
    470
  • Thumbnail: Page 
471
    471
  • Thumbnail: Page 
472
    472
  • Thumbnail: Page 
473
    473
  • Thumbnail: Page 
474
    474
  • Thumbnail: Page 
475
    475
  • Thumbnail: Page 
476
    476
  • Thumbnail: Page 
477
    477
  • Thumbnail: Page 
478
    478
  • Thumbnail: Page 
479
    479
  • Thumbnail: Page 
480
    480
  • Thumbnail: Page 
481
    481
  • Thumbnail: Page 
482
    482
  • Thumbnail: Page 
483
    483
  • Thumbnail: Page 
484
    484
  • Thumbnail: Page 
485
    485
  • Thumbnail: Page 
486
    486
  • Thumbnail: Page 
487
    487
  • Thumbnail: Page 
488
    488
  • Thumbnail: Page 
489
    489
  • Thumbnail: Page 
490
    490
  • Thumbnail: Page 
491
    491
  • Thumbnail: Page 
492
    492
  • Thumbnail: Page 
493
    493