If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support

Intraspecific Competition and Home Range Dynamics in the Field Vole Microtus agrestis

A. Myllymäki
Oikos
Vol. 29, No. 3 (1977), pp. 553-569
Published by: Wiley on behalf of Nordic Society Oikos
DOI: 10.2307/3543594
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3543594
Page Count: 17
  • Download PDF
  • Cite this Item

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support
Intraspecific Competition and Home Range Dynamics in the Field Vole Microtus agrestis
Preview not available

Abstract

General activity, spatial movement patterns, grouping behaviour and antagonistic relationships, i.e., contest competition, as well as food selection and food utilization, i.e., intraspecific scramble competition, in the field vole, Microtus agrestis (L.), are discussed mainly on the basis of the author's own studies on the experimental and field populations. In the treatment of home range characteristics, use is made of the concept of a fixed home range centre (HRC) and the density function of the observed points of capture, HR-sigma. Both breeding males and females seem to have relatively fixed home ranges, but only the male ranges seem to be defended territories. The movement patterns of the juvenile voles are easily described in terms of their mother's HR-sigma, while the subadults behave nomadically without any fixed home range pattern. General activity, HR size, and HR overlap (neighbour density) show seasonal changes, which (at least in the females) cannot be related to the overall population density, but seemingly run parallel to scramble competition for preferred food. These characteristics also show some differences between cycle phases. Maternal care of the young lasts a fortnight, after which the fate of the young is determined by their maturation patterns and the functional role they adopt in the population. The majority of early spring-born female young stay in or near the mother's home range, while the bulk of the males is forced to disperse by the aggressiveness of the dominant males. The high dispersal rate of the subadult cohorts at mid summer can also probably be ascribed to contest competition. A phenomenon typical of M. agrestis is the "spontaneous" dispersal of the reproductive females, frequently observed during the short spell between weaning and birth of the next litter. M. agrestis is highly selective in its food search. The preferred items, e.g., the leaves of clover and dandelion, also appear to be the most nutritive. High selection pressure on the favourite food items, and the simultaneous cessation of their growth, lead to hard scramble competition during the "nutritional midsummer crisis", whose demographic effects are decreased litter size, abortions, increased nestling mortality, decreased growth and maturation rates, loss of weight in reproductive individuals, and even increased death rate of the reproductive adults. The adverse effects of scramble competition may be expected to continue during the winter following a peak year, when strong exploitation of winter-green food has been observed. It is concluded that scramble competition for food plays a more important role in the population dynamics of M. agrestis than is generally understood. /// Обсуждаются вопросы общей активности, характера миграций а также групповое поведение и антагонистические отношения, то есть конкуренция, а также пищевая избирательность, утилизация пищи, т.е. внутривидовая конкуренция у Microtus agrestis L., на основе собственных исследований автора над экспериментальными популяциями и в полевых условиях. При обработке характеристик домовых участков использована концепция фиксированного центра домового участка /HRC/ и функции плотности обследованных участков отлова HR-ситма. Спаривающиеся самцы и самки имеют относительно фиксированные домобые участки, но лишь участки самцов являются защищаемыми территориями. Характер миграций ювенильных особей описан с помощью HR-сигмы их материнских особей, а неполовозрелые не имеют фиксированных домоых участков. Общая активность, размер HR и перекрывание HR (плотность соседей) имеют сезонные которые, по крайней мере у самок, не зависят от общей плотности популяции, но повидимому зависимы конкуренции из-за предпочитаемой пищи. Эти характеристики несколько различаются на разных фазах цикла. Воспитание матерью детеныщей длится 2 недели, после чего судба их определяется характером созревания и их функциональной ролью в популяциях. Бóльшая часть молодых самок, родившихся весной, остается вблизи матепинского учаского участка, а большинство самцов мигрирует под влиянием агрессивности старых самцов. Высокая скорость расселения усиливает конкуренцию. Типичное явление для M. agrestis - "спонтанное" расселение размножающихся самок, часто наблюдаемое в течение короткого периода между окончанием кормления детенышей и рождением следующего помета. M. agrestis очень избирательны в отношении пищи. Предпочитаемые видылистья клевера и одуванчика, очевидно наиболее пртательные. Высокий пресс избирательности предпочитаемой пищи и одновременная остановка её роста приводит к сильной конкуренции в течение пищевого кризиса в середине лета, демографическим последствием которого явлеяется снижение размера выводков, аборты, увеличение смертности детенышей, снижение скорости роста и созревания, снижение веса размножающихся особей, и даже увеличение смертности последних. Неблагоприятное влияние конкуренции вероятно продолжается и зимой после года пика численности, когда наблюдается высокая степень использования зеленой в течение зимы. Сделано заключение, что конкуренция из-за пищи играет более зажную роль в динамике популяции, чем это предполагалось раньше.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
553
    553
  • Thumbnail: Page 
554
    554
  • Thumbnail: Page 
555
    555
  • Thumbnail: Page 
556
    556
  • Thumbnail: Page 
557
    557
  • Thumbnail: Page 
558
    558
  • Thumbnail: Page 
559
    559
  • Thumbnail: Page 
560
    560
  • Thumbnail: Page 
561
    561
  • Thumbnail: Page 
562
    562
  • Thumbnail: Page 
563
    563
  • Thumbnail: Page 
564
    564
  • Thumbnail: Page 
565
    565
  • Thumbnail: Page 
566
    566
  • Thumbnail: Page 
567
    567
  • Thumbnail: Page 
568
    568
  • Thumbnail: Page 
569
    569