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Entropy in the Canadian Economics Profession: Sampling Consensus on the Major Issues

Walter Block and Michael Walker
Canadian Public Policy / Analyse de Politiques
Vol. 14, No. 2 (Jun., 1988), pp. 137-150
DOI: 10.2307/3550573
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3550573
Page Count: 14
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Entropy in the Canadian Economics Profession: Sampling Consensus on the Major Issues
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Abstract

Il est généralement admis que les économistes ne s'accordent pas entre eux sur pratiquement toutes les questions relatives à leur profession. En effet, ce présumé phénomène est au coeur de nombreuses blagues à leur dépends. Toutefois, des recherches minutieuses ne confirment pas ce concept populaire. Sûrement il existe une grande diversité à l'intérieure de cette discipline académique concernant des questions de valeurs et d'éthiques. La même chose peut être aussi dite des opinions politiques d'autres professionnels. Dans tous les cas, lorsqu'il est question d'expertise technique, c'est-à-dire, l'économie positive opposée à l'économie normative, l'évidence révèle beaucoup moins de divergences dans les points de vue des praticiens canadiens. Dans l'ensemble, on a trouvé que les économistes au Canada étaient fort satisfaits du rôle du système des prix en tant que moyen d'allouer les ressources. Par exemple, seulement 3,8 pour cent de l'échantillon était en désaccord avec le principe que 'les tarifs et les quotas d'importation réduisent le bien-être économique général' et seulement 4,7 pour cent ne sont pas d'accord avec l'affirmation qu' 'un prix plafond sur les loyers réduit la quantité et la qualité de logements disponibles'. /// It is widely assumed that economists differ with each other on virtually every issue of relevance to their profession. Indeed, this supposed phenomenon is at the core of numerous jokes at their expense. Careful research, however, does not bear out this popular perception. To be sure, there is a great diversity within this academic discipline concerning matters of values and ethics. But the same could be said with regard to the political opinions of other professionals. In any case, when it comes to matters of technical expertise, that is, positive economics as opposed to normative economics, the evidence shows much less divergence on the view of Canadian practitioners. On the whole economists in Canada were found to be quite appreciative of the role of the price system as a means of allocating resources and determining outcomes. For example, only 3.8 per cent of the sample disagreed with the view that 'Tariffs and import quotas reduce general economic welfare,' and only 4.7 per cent did not concur with the statement that 'A ceiling on rents reduces the quantity and quality of housing available'.

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