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Population, Pyramids and Promotional Prospects

David K. Foot and Rosemary A. Venne
Canadian Public Policy / Analyse de Politiques
Vol. 16, No. 4 (Dec., 1990), pp. 387-398
DOI: 10.2307/3550854
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3550854
Page Count: 12
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Population, Pyramids and Promotional Prospects
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Abstract

Le concept très répandu, de mobilité verticale de carrière au sein d'une grande entreprise, est peut-être hors de portée pour plusieurs 'baby boomers' canadiens. Les calculs que présente cet article indiquent que l'adéquation entre la structure d'âge de la main-d'oeuvre et la pyramide hiérarchique de l'entreprise fut à son meilleur à la fin des années 1970, et que d'importantes différences sont apparues au cours de la décennie 80, où la génération des 'baby boomers,' en pleine force de l'âge, débordait des échelons intermédiaires des organisations. Ces résultats concordent avec d'autres de recherches qui se sont intéressées au vieillissement de la population et aux perspectives d'avancement au sein de populations à faible croissance, ainsi qu'avec les conclusions d'études portant sur les cas de carrières bloquées et de plafonnement dans l'emploi. Aussi, la flexibilité des organisations en matière de ressources humanies est d'autant plus entravée que débute une pénurie d'employés de premiers échelons provenant de la génération, beaucoup plus petite, des 'sans bébé'. Les principales solutions sont l'aplatissement des hiérarchies organisationnelles et l'adoption de cheminement de carrière en spirale. Les conséquences sur les politiques du personnel et les politiques publiques de ces changements sont esquissées. Une attention soutenue à la planification des ressources humaines et des politiques publiques approapriées sont nécessaires pour accommoder les changements dans la structure de main-d'oeuvre au Canada. /// The widely-held concept of upward career movement in a tall organization hierarchy may be out of reach for many Canadian baby boomers. Calculations presented in this paper indicate that the closest match between the age structure of the labour force and a typical hierarchical organization pyramid occurred in the late 1970s, and that over the 1980s a substantial mismatch has emerged, with the baby boomers saturating and overflowing the middle ranks of the organization hierarchy during their prime working years. These results are in concurrence with other research findings that have examined population aging and promotion prospects in slower growing populations, with case studies concerning career blockages, and with employee 'plateauing'. In addition, human resource flexibility in organizations is being further hampered by the emerging shortage of entry level workers coming from the much smaller baby bust generation. The major solutions involve flattening organization hierarchies and adopting and rewarding spiral career paths. Various personnel and public policy implications of these changes are explored. A strong emphasis on human resource planning and supportive public policies are needed to accommodate the inevitably changing structure of the future Canadian labour force.

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