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Can Public Policy Affect Fertility?

Douglas E. Hyatt and William J. Milne
Canadian Public Policy / Analyse de Politiques
Vol. 17, No. 1 (Mar., 1991), pp. 77-85
DOI: 10.2307/3551193
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3551193
Page Count: 9
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Can Public Policy Affect Fertility?
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Abstract

Cet article examine la relation entre certains programmes gouvernementaux et le taux total de fertilité. A l'aide d'un modèle simple se basant sur une série chronologique et considérant explicitement le comportement des femmes sur le marché du travail, nous découvrons que les programmes gouvernementaux qui changent implicitement les coûts d'avoir un enfant ont un impact faible, mais positif, sur la fertilité. Les résultats suggèrent que, durant les années 1980, une augmentation de 1 pour cent de la valeur réelle des prestations de maternité fournies par l'assurance-chômage a occasionné une augmentation du taux total de fertilité dans un intervalle de .09 à .26 pour cent. C'est un résultat intéressant compte tenu des nouvelles politiques natalistes introduites par le gouvernement du Québec. /// This paper examines the relationship between a number of government programs and the total fertility rate. Using a simple time series model, which explicity considers the labour market behaviour of women, we find that government programs which implicitly alter the costs of having a child have a small, but positive, impact on fertility. The results suggest that during the 1980s, a one per cent increase in the real value of Unemployment Insurance maternity benefits would result in an increase in the total fertility rate of between 0.09 and 0.26 per cent. The paper is timely in view of the recent pro-natalist policies introduced by the Quebec government.

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