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A Needs-Based Approach to Resource Allocation in Health Care

Stephen Birch, John Eyles, Jeremiah Hurley, Brian Hutchison and Shelley Chambers
Canadian Public Policy / Analyse de Politiques
Vol. 19, No. 1 (Mar., 1993), pp. 68-85
DOI: 10.2307/3551791
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3551791
Page Count: 18
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A Needs-Based Approach to Resource Allocation in Health Care
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Abstract

Dans ce texte, nous soulignons l'incohérence apparente entre les objectifs établis par la politique fédérale de soins de santé et les méthodes d'allocation des ressources en la matière au niveau provincial. Nous suggérons que, bien que la politique fédérale a mis l'accent sur le paiement aux fournisseurs de services en interdisant d'imposer des frais aux utilisateurs, on a accordé peu d'attention, tant au niveau fédéral que provincial, aux critères utilisés pour allouer les ressources en fonction des objectifs établis. Les approches utilisées actuellement pour faire l'allocation des ressources font l'hypothèse implicite que les fournisseurs individuels de services (médecins, administrateurs d'hôpitaux) sont désireux et capables d'allouer les ressources en fonction des objectifs nationaux. Nous montrons que c'est là une tâche difficile pour eux, en particulier lorsque l'on examine les méthodes utilisées actuellement pour financer les fournisseurs de services et les institutions. Une approche alternative pour faire l'allocation des ressources en soins de santé est suggérée. Cette approche est basée sur la population plutôt que sur les fournisseurs de services, et distribue les ressources en fonction des besoins relatifs en soins de santé des différentes communautés. L'approche proposée fournit une méthode pratique permettant de rendre compatibles les objectifs des politiques de soins de santé établis au niveau provincial et fédéral et la gestion des ressources limitées prévues pour ces soins. Les questions de politique économique liées à l'adoption de l'approche proposée sont également discutées. /// In this paper we identify the apparent inconsistency between the stated objectives of federal health-care policy in Canada and the existing methods of allocating health-care resources at the provincial level. We argue that while federal policy has focussed on arrangements for the payment of providers of services and prohibiting the application of user charges, little attention has been paid at either the federal or provincial level to what criterial should be used to allocate resources in ways consistent with the stated objectives. Current approaches to resource allocation implicitly assume that individual providers (physicians, hospital administrators) are both able and willing to allocate health-care resources in line with the stated objectives. We show that this is likely to be difficult to achieve, particularly given the methods used currently for funding providers and institutions. An alternative approach to allocating health-care resources is derived which is population-, as opposed to provider-, based and relates resource shares to the relative needs for health care among communities. The proposed approach provides a practical method of aligning the stated objectives of both federal and provincial health-care policies with the management of scarce health-care resources. Policy issues arising from the adoption of the proposed approach are discussed.

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