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Can Mothers Afford Maternal Health Care Costs? User Costs of Maternity Services in Rural Tanzania

Marga Kowalewski, Phare Mujinja and Albrecht Jahn
African Journal of Reproductive Health / La Revue Africaine de la Santé Reproductive
Vol. 6, No. 1 (Apr., 2002), pp. 65-73
DOI: 10.2307/3583147
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3583147
Page Count: 9
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Can Mothers Afford Maternal Health Care Costs? User Costs of Maternity Services in Rural Tanzania
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Abstract

Following the difficult economic situation various countries introduced health sector reforms, including user charges to finance the system. The assessment of user costs for maternity services in Tanzania was part of a larger study, which covered inputs, outputs and efficiency of services. The study was carried out from October 1997 to January 1998 in Mtwara urban and rural district in South Tanzania. One hundred and seven women attending a quarter of government health facilities were randomly selected and interviewed. Twenty one key informants were also interviewed and service procedures observed. Users of maternity services pay mainly for admission, drugs, other supplies and travel costs. Travel costs represent about half of these financial costs. The average total costs vary between US$11.60 for antenatal consultation and US$135.40 for caesarean section at the hospital. Unofficial payments are not included in the calculation. The amounts vary and payment is irregular. We therefore conclude that time costs are constantly higher than financial costs. High direct payments and the fear of unofficial costs are acute barriers to the use of maternity services. User costs can substantially be reduced by the re-organisation of service delivery especially at antenatal consultation. /// Suite à la situation économique difficile, plusieurs pays ont introduit des réformes dans le secteur de la santé, y compris les frais d'utilisation pour financer le système. L'évaluation des coûts d'utilisation des services de maternité en Tanzanie faisait partie d'une grande étude qui a englobé les rapports et les rendements et l'efficacité des services. Cette étude a été menée entre le mois d'octobre 1997 et le mois du janvier 1998, dans les districts urbains et ruraux de Mtwuara au sud de la Tanzanie. 107 femmes qui fréquentaient un quart de facilités de santé mises en place par le gouvernement ont été selectionnées et interviewées au hasard. 21 principales informatrices ont été observées. Les usagers des services de maternité paient essentiellement pour l'admission, les médicaments, d'autres provisions et des coûts de voyage. Les coûts de voyage représentent à peu près une moitié de ces coûts financiers. Le coût total moyen varie entre US$11,6 pour la consultation prénatale et US$135,40 pour l'opération césarienne à l'hôpital. Les paiements non-officiels ne figurent pas dans le calcul. La somme payée varie et le paiement n'est pas régulier. Nous concluons donc que les coûts de temps est constamment plus élevés que les coûts financiers. Les paiements directs coûteux et la peur des coûts non-officiels sont les obstacles majeurs aux services de maternité. Les coûts d'utilisation peuvent être considérablement réduits si l'on reorganise la prestation de services, surtout la consultation prénatale.

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