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The Condom Conundrum: Barriers to Condom Use among Commercial Sex Workers in Durban, South Africa

Christine A. Varga
African Journal of Reproductive Health / La Revue Africaine de la Santé Reproductive
Vol. 1, No. 1 (Mar., 1997), pp. 74-88
DOI: 10.2307/3583277
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3583277
Page Count: 15
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The Condom Conundrum: Barriers to Condom Use among Commercial Sex Workers in Durban, South Africa
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Abstract

We examined socio-cultural and economic determinants of condom use among 100 female South African commercial sex workers. The symbolism and dynamics of condom use between sex workers and their clientele were explored. These issues were also investigated when sex workers negotiated sex with their personal partners. An additional focus was the extent to which HIV/AIDS influences women's condom use in these situations. Results demonstrate considerable contrast between factors influencing condom use in professional versus private sex situations. With clients, practical issues such as financial strain were the major obstacles to condom use. With personal sex partners, sex workers avoided condoms due to their negative symbolism. Condoms were seen as suggestive of filth, disease, infidelity, and mistrust. HIV/AIDS awareness had minimal impact on condom use. HIV/AIDS was viewed as a remote threat, overridden by immediate practical and emotional concerns. The intervention implications of condom symbolism and differential barriers to condom use are discussed. /// Nous avons examiné les déterminants socio-culturels de l'utilisation du préservatif chez 100 prostituées Sud Africaines. Le symbolisme et la dynamique de leur utilisation ont été étudiés chez les prostituées et leur clientèle. Ces éléments ont été également appréciés au moment de la négociation pour l'acte sexuel entre les prostituées et leurs partenaires intimes. Un autre point d'intérêt a été l'importance de l'influence du VIH/SIDA sur l'utilisation des préservatifs chez les femmes dans ces situations. Les résultats montrent un contraste considérable entre les facteurs favorisant l'utilisation de préservatifs dans les situations professionnelles et ceux des situations intimes. Avec les clients, des problèmes pratiques tels que la contrainte financière constituaient les obstacles majeurs à l'utilisation des préservatifs. Avec leurs partenaires intimes, les prostituées évitaient les préservatifs du fait de leur connotation péjorative. Leur utilisation était percue comme un signe d'obscénité, de maladie, d'infidélité et de méfiance. La connaissance du VIH/SIDA avait peu d'impact sur l'utilisation du préservatif. Le VIH/SIDA était percu comme une menace lointaine masquée par des inquiétudes immédiates et émotionnelles. Les implications du rôle du symbolisme et des barrières différentielles sur l'utilisation des préservatifs ont été discutées.

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