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Gestational Health and Predictors of Newborn Weight Amongst Pregnant Women in Rural Malawi

Teija Kulmala, Merimaaria Vaahtera, MacDonald Ndekha, Anna-Maija Koivisto, Timothy Cullinan, Marja-Leena Salin and Per Ashorn
African Journal of Reproductive Health / La Revue Africaine de la Santé Reproductive
Vol. 5, No. 3 (Dec., 2001), pp. 99-108
DOI: 10.2307/3583328
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3583328
Page Count: 10
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Gestational Health and Predictors of Newborn Weight Amongst Pregnant Women in Rural Malawi
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Abstract

This study was conducted to provide community-based data on maternal health and predictors of newborn weight in rural Malawi. Data were obtained prospectively from a community-based cohort of 581 pregnant women who attended an antenatal clinic and delivered a term, live-born, singleton infant in Lungwena, rural Malawi. Morbidity from infectious diseases and anaemia was common. Maternal weight gain in rural Malawi was slower but fundal height gain was comparable to that of an affluent western population. The mean ± SD weight of term newborns was 3.2 ± 0.5 kilograms. A regression model including data from all routine investigations explained only 24% of the variance in newborn weights, suggesting that routine antenatal measurements had a limited power to predict the size of term live-born babies. Maternal parity, initial weight, the duration of pregnancy and gestational weight gain were associated with newborn weights and should, therefore, be systematically recorded in rural Malawian antenatal clinics. /// Cette étude avait pour but de fournir des données tirées au sein d'une communauté sur la santé maternelle et sur les indices du poids du nouveau-né au Malawi rural. Les données ont été recueillies prospectivement d'une cohorte de 581 femmes enceintes d'une communauté qui fréquentaient des services de consultation anténatale et qui ont accouché à terme, un né vivant un enfant singleton à Lungwena au Malawi rural. La morbidité causée par les maladies infectieuses ainsi que l'anémie étaient communes. L'augmentation de poids maternel au Malawi rural était plus lent mais l'augmentation de la hauteur utérine était comparable à celle de la population occidentale aisée. Le poids ±5 moyenne des nouveaux - nés à terme était 3,2 ± 0,5kg. Un modèle regression y compris toutes les enquêtes de routine n'expliquaient que 24% de la variance dans les poids des nouveaux-nés, ce qui indique que les mesures anténatales de routine avait une capacité limitée pour prédire la taille des enfants nés vivants à terme. La parité maternelle, le poids initial, la durée de la grossesse et l'augmentation du poids gestationnel ont été liés au poids du nouveau-né et doivent donc être systématiquement enregistrés dans les services de consultation anténatale malawiens.

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