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Regional Patterns of Sex Bias and Excess Female Child Mortality in India

Perianayagam Arokiasamy
Population (English Edition, 2002-)
Vol. 59, No. 6 (Nov. - Dec., 2004), pp. 833-863
DOI: 10.2307/3654897
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3654897
Page Count: 31
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Regional Patterns of Sex Bias and Excess Female Child Mortality in India
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Abstract

Using data from the National Family Health Survey of India (1992-93), this analysis documents evidence about the regional pattern of discrimination in the provision of child health care for female children in India. This discrimination is a contributing factor to the 60-65% excess female child mortality occurring in the states of the northern and north-central regions of India. Sex bias in child mortality follows a regional pattern, clearly illustrated by the sex-specific rank of children in families. In the northern and north-central regions, female child mortality compared with boys of respective rank is about one-third higher for the first girl child and even greater for girls of higher rank. In the southern and western regions, evidence of neglect of female children in health care provision and corresponding levels of excess female child mortality is very marginal. Set against the cultural constraints of a patriarchal society, developmental factors tend to reduce gender differences in health care and child mortality, though the opposite might also be the case, with gender inequalities tending to hold back development. /// À partir des données de l'enquête nationale indienne sur la santé familiale (1992-1993), cet article décrit les variations régionales de la discrimination dont sont victimes les petites filles en matière de soins de santé en Inde, discrimination qui constitue le principal déterminant de la surmortalité, de l'ordre de 60-65 %, qui touche les filles dans les États du nord et du centre-nord du pays. Il existe un gradient régional d'inégalité entre garçons et filles en matière de mortalité des enfants qui est bien mis en valeur quand on classe les enfants par rang de naissance parmi les enfants de même sexe. Dans les régions du Nord et du Centre-Nord, la mortalité des filles excède celle des garçons de même rang de naissance de plus d'un tiers pour le premier enfant et davantage aux rangs supérieurs. Dans les régions du Sud et de l'Ouest, les indices de négligence à l'égard de la santé des petites filles et les niveaux correspondants de surmortalité juvénile féminine sont très faibles. Face aux contraintes culturelles liées au système patriarcal, le développement tend à réduire quelque peu les inégalités entre sexes en matière de santé et de mortalité des enfants; mais on peut aussi observer, en sens inverse, que les discriminations sexuelles sont susceptibles de ralentir le processus de développement. /// A partir de los datos de la encuesta nacional india sobre la salud familiar (1992-1993), este artículo describe las variaciones regionales de la discriminación que afecta a la atención sanitaria a las niñas en la India. Tal discriminación constituye el determinante principal de la sobre-mortalidad, que es del orden del 60-65% y que afecta a las niñas en los estados del norte y del centro-norte del país. El gradiente regional existente en la desigualdad entre niños y niñas en materia de mortalidad infantil se pone claramente en evidencia cuando se clasifica a los hijos de un mismo sexo por rango de nacimiento. En las regiones del norte y centro-norte, la mortalidad de las niñas excede a la de los niños del mismo rango de nacimiento en más de un tercio, si se trata del primer hijo, y más, en rangos superiores. En las regiones del sur y del oeste, los índices de negligencia en lo que respecta a la salud de las niñas y los niveles correspondientes de sobre-mortalidad juvenil femenina son muy bajos. Frente a los factores culturales derivados del sistema patriarcal, el desarrollo tiende a reducir un poco las desigualdades de género en materia de salud y de mortalidad infantil; pero, por otro lado, las discriminaciones sexuales pueden retrasar el proceso de desarrollo.

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