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Microrefugia, Small Scale Ice Age Forest Remnants

M. E. Leal
Systematics and Geography of Plants
Vol. 71, No. 2, Plant Systematics and Phytogeography for the Understanding of African Biodiversity (2001), pp. 1073-1077
DOI: 10.2307/3668739
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3668739
Page Count: 5
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Microrefugia, Small Scale Ice Age Forest Remnants
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Abstract

In this study the possibility of rainforest outside the postulated refuge areas is explored by assessing the presence of rainforest Caesalpinioideae in Lopé forest savannah mosaic in Gabon. In this dry area twenty-six tree species of this subfamily were located. Their physiological ability to cope with drought stress and their impossible migration from the nearest postulated refuge area strongly suggests that these species remained in the Lopé area during the last ice age. Extrapolating this observation and incorporating all refuge indicator species outside the postulated refuge area, supports the idea that small fragments of forest persisted during the last ice age acting as microrefugia. /// L'existence possible de la forêt ombrophile à l'extérieur des aires-refuges présumées est envisagée dans cette étude par l'examen de la présence des Caesalpinioideae dans la mosaïque forêt-savane à Lopé au Gabon. Dans cette région sèche, vingt-six espèces d'arbres de cette sous-famille ont été signalées. Leur capacité physiologique à faire face au stress hydrique et l'impossibilité qu'elles aient pu migrer à partir de l'aire-refuge présumée la plus proche suggèrent que ces espèces ont dû subsister dans la région de Lopé au cours de la dernière période glaciaire. L'extrapolation de cette observation et la prise en compte de toutes les espèces indicatrices d'un refuge hors de l'aire-refuge présumée conduisent à postuler que de petits fragments de forêts ont persisté au cours de la dernière période glaciaire, constituant des micro-refuges. Traduit par le journal.

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