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Distribution and Abundance of the Mexican Lampreys (Petromyzontidae: Lampetra: Subgenus Tetrapleurodon)

John Lyons, Philip A. Cochran, Oscar J. Polaco and Evodio Merino-Nambo
The Southwestern Naturalist
Vol. 39, No. 2 (Jun., 1994), pp. 105-113
DOI: 10.2307/3672233
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3672233
Page Count: 9
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Distribution and Abundance of the Mexican Lampreys (Petromyzontidae: Lampetra: Subgenus Tetrapleurodon)
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Abstract

Little is known about the population status of the parasitic lamprey Lampetra spadicea and its nonparasitic counterpart L. geminis, relict species endemic to the highlands of central México. We used literature and museum specimen data to delineate the historical distribution of both species and then conducted field surveys to determine current distribution and abundance. Lampetra spadicea was historically found in Lago de Chapala; the lower reaches of the Río Zula, which enters the Río Grande de Santiago just below the outlet of Lago de Chapala; the Río Duero, which enters the Río Lerma about 20 km above the inlet to Lago de Chapala; and endorheic Lago de Cuitzeo and its tributary Río Grande de Morelia drainage, which are adjacent to the Río Lerma drainage. Lampetra spadicea apparently has been eliminated from the Morelia-Cuitzeo basin and persists, in low numbers, at only a few localities in the Lerma-Chapala-Santiago basin. It should be considered endangered. Declines in distribution and abundance were probably caused by environmental degradation. Lampetra geminis was historically known from the upper Río Duero and Río Grande de Morelia drainages, and it remains locally common in both. However, the range of the species is small, and pollution and habitat modification threaten several populations. This species should be given "special concern" status. /// El conocimiento del estado de las poblaciones de la lamprea parásita Lampetra spadicea y su contraparte no parásita L. geminis, especies relictas y endémicas de la Mesa Central de México, es escaso. Usando los datos de la literatura y de ejemplares en los museos, se delineó la distribución histórica de ambas especies para posteriormente realizar investigaciones de campo y así determinar la distribucíon y abundancia actuales. Lampetra spadicea se encontraba históricamente en el Lago de Chapala; en los afluentes bajos del Río Zula, el cual entra al Río Grande de Santiago justo abajo de su salida del Lago de Chapala; en el Río Duero, el cual entra al Río Lerma aproximadamente 20 km antes de su desembocadura al Lago de Chapala y en el lago endorreico de Cuitzeo y su tributario el Río Grande de Morelia, los cuales son adyacentes a la cuenca del Río Lerma. Lampetra spadicea aparentemente ha sido eliminada de la cuenca Morelia/Cuitzeo y persiste, en bajo número, en unas pocas localidades de la cuenca Lerma/Chapala/Santiago. Este especie debe ser considerada en peligro de extinción; su descenso en abundancia y distribución probablamente han sido causados por la degradación ambiental. Lampetra geminis históricamente se conocía de las cabeceras de los Ríos Duero y Grande de Morelia y es localmente común en ambos. Sin embargo, el área de distribución de la especie es pequeña y la contaminación y modificación del hábitat ponen en peligro algunas poblaciones. Esta especie debe considerarse como un caso de protección especial.

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