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Home Range, Habitat Use, Survival, and Fecundity of Mexican Spotted Owls in the Sacramento Mountains, New Mexico

Joseph L. Ganey, William M. Block, James P. Ward, Jr. and Brenda E. Strohmeyer
The Southwestern Naturalist
Vol. 50, No. 3 (Sep., 2005), pp. 323-333
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3672476
Page Count: 11
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Home Range, Habitat Use, Survival, and Fecundity of Mexican Spotted Owls in the Sacramento Mountains, New Mexico
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Abstract

We studied home range, habitat use, and vital rates of radio-marked Mexican spotted owls (Strix occidentalis lucida) in 2 study areas in the Sacramento Mountains, New Mexico. One study area (mesic) was dominated by mixed-conifer forest, the other (xeric) by ponderosa pine (Pinus ponderosa) forest and piñon (P. edulis)-juniper (Juniperus) woodland. Based on existing knowledge of relative use of forest types by Mexican spotted owls, we predicted that the mesic area would provide habitat of higher quality for spotted owls. Results generally supported this prediction. Median home-range size for owls in the mesic area was approximately half that of owls in the xeric area during both the breeding and non-breeding seasons (n = 6 owls in each area). Despite their reduced size, however, mesic-area home ranges contained twice as much mixed-conifer forest as xeric-area ranges. Owls roosted primarily (>80% of roosting locations in both seasons) in mixed-conifer forest in both study areas, and home-range size was inversely related to relative amount of mixed-conifer forest within the home range during both seasons. Both survival and fecundity rates were higher in the mesic than in the xeric area. Estimates of population trend based on observed vital rates suggested that the population in the mesic area was self-sustaining or nearly so during the period of study (1992 through 1994), but the population in the xeric area was not. Collectively, our findings suggest that habitat quality for spotted owls was higher in the mesic area than in the xeric area, and that the xeric area might function as an ecological sink. These results support the need for data linking demographic performance to habitat conditions in development of strategies for recovering threatened and endangered species. /// Estudiamos el rango de hogar, uso de hábitat, y las tasas vitales de los tecolotes manchados mexicanos (Strix occidentalis lucida) en 2 áreas de estudio en las Sacramento Mountains de New Mexico, USA. Un área de estudio (mésica) estuvo dominada por bosques de coníferas mixtas, la otra (xérica) por bosques de pino ponderosa (Pinus ponderosa) y bosques leñosos de pino piñonera (P. edulis) y enebros (Juniperus). Basados en el conocimiento existente del uso relativo de tipos de bosques por el tecolote manchado mexicano, predecimos que el área mésica proveería un hábitat de la más alta calidad para los tecolotes. Los resultados en general respaldan esta predicción. El tamaño medio del rango de hogar para los tecolotes en el área mésica fue aproximadamente la mitad de el de los tecolotes en el área xérica durante y fuera de la temporada de reproducción (n = 6 tecolotes en cada área). A pesar de sus tamaños reducidos, sin embargo, los rangos de hogar mésicos contuvieron el doble de bosques de coníferas mixtas que los rangos de hogar xéricos. Los tecolotes pasaron la noche (>80% de los lugares de descanso en ambas temporadas) principalmente en bosques de coníferas mixtas en ambas áreas de estudio, y el tamaño del rango de hogar estuvo inversamente relacionado a la cantidad relativa de bosques de coníferas mixtas dentro del rango de hogar durante ambas temporadas. Las tasas de supervivencia y fecundidad fueron más altas en el área mésica que en la xérica. Estimaciones de las tendencias poblacionales basadas en observaciones de tasas vitales sugieren que la población en el área mésica se sostuvo sola o casi se sostuvo durante el período de estudio (1992 a 1994), pero la población en el área xérica no. Colectivamente, nuestros hallazgos sugieren que la calidad del hábitat para los tecolotes manchados fue más alta en el área mésica que en la xérica, y que el área xérica puede operar como un sumidero ecológico. Estos resultados respaldan la necesidad de considerar juntos los datos de rendimiento demográfic y los de condiciones de hábitat en desarrollar estrategias para la recuperación de especies amenazadas y en peligro de extinción.

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