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Desert Horned Lizard (Phrynosoma platyrhinos) Locomotor Performance: The Influence of Cheatgrass (Bromus tectorum)

T. A. Scott Newbold
The Southwestern Naturalist
Vol. 50, No. 1 (Mar., 2005), pp. 17-23
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3672635
Page Count: 7
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Desert Horned Lizard (Phrynosoma platyrhinos) Locomotor Performance: The Influence of Cheatgrass (Bromus tectorum)
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Abstract

Vegetation plays a critical role in lizard activities such as thermoregulation. Less understood is the influence of vegetation structure on lizard mobility. This study examined the influence of cheatgrass (Bromus tectorum) patches on: 1) distribution patterns of the desert horned lizard (Phrynosoma platyrhinos) using transect surveys along an elevational gradient, and 2) sprint performance of adult and juvenile P. platyrhinos using raceways established under field conditions. There was a significant negative association between cheatgrass cover and lizard scat abundance across the study gradient, suggesting horned lizards might avoid areas with higher cheatgrass cover. Adult and juvenile sprint performance were reduced on grass raceways by 50 to 70% of their bare-substrate speeds; adult speeds decreased from 0.93 m/s on bare substrate to 0.26 m/s on grass, and juvenile speeds decreased from 0.41 to 0.11 m/s. The findings were consistent based on 2 independent measures of velocity (burst and sustained). These results demonstrate the negative effect of cheatgrass on horned lizard mobility and highlight the potential consequences of cheatgrass invasion on patterns of local Phrynosoma distribution in western North America. /// La vegetación juega un papel importante en las actividades de los lagartos, tales como en la termorregulación. Menos entendido es el efecto que tiene la estructura de la vegetación sobre la movilidad del lagarto. Este estudio examina la influencia de parches del pasto Bromus tectorum en: 1) patrones de distribución del camaleón del desierto (Phrynosoma platyrhinos) usando observaciones de transectos a lo largo de una pendiente, y 2) la capacidad de correr de adultos y de juveniles de P. platyrhinos, utilizando pistas de carrera establecidas bajo condiciones de campo. Hubo una relación significativa inversa entre la cubierta del pasto y la abundancia de heces de lagartos sobre la pendiente estudiada, sugiriendo que los camaleones del desierto evaden áreas de más pasto. La capacidad de correr de adultos y de juveniles se redujo sobre las pistas de pasto entre un 50 y 70% al compararse con las velocidades sobre el substrato sin pasto; la velocidad de los adultos bajó de 0.93 m/s sobre el substrato sin pasto hasta 0.26 m/s sobre el substrato con pasto, y la velocidad de los juveniles se redujo de 0.41 hasta 0.11 m/s. Los resultados fueron consistentes basados en dos medidas independientes de velocidad (la velocidad en una distancia corta y la velocidad sostenida). Estos resultados demuestran el efecto negativo del pasto B. tectorum sobre la capacidad locomotora del camaleón del desierto, y subraya las consecuencias posibles de la invasión del tal pasto en patrones de distribución local de Phrynosoma en el oeste de Norteamérica.

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