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Habitat Use and Abundance Trends of Rodents in Southeastern Arizona

Michael L. Morrison, Amy J. Kuenzi, Coleen F. Brown and Don E. Swann
The Southwestern Naturalist
Vol. 47, No. 4 (Dec., 2002), pp. 519-526
DOI: 10.2307/3672654
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3672654
Page Count: 8
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Habitat Use and Abundance Trends of Rodents in Southeastern Arizona
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Abstract

We evaluated habitat use, abundance trends, and potential relationships between biotic and abiotic conditions and characteristics of rodent assemblages in southeastern Arizona. In May 1995 we established 3 sampling webs in the semidesert grassland at the Santa Rita Experimental Range, Pima County, Arizona. Mark-release trapping was conducted for 3 nights monthly through December 1999. Drought conditions occurred in 1995, moderate rainfall fell during 1996 through 1998, and heavy rainfall fell in 1999. The same pattern of rodent abundance was observed on all 3 webs. With the exception of white-throated woodrats (Neotoma albigula), rodents in our study responded numerically to increased rainfall. Additionally, the pattern of changes in abundance was similar for all species and sexes within species on all 3 sampling webs. There were, however, significant differences in the absolute abundance of many species among the webs. Differences among webs in rodent abundance were related to differences in plant associations among the webs. We found substantial temporal and age-related differences in habitat use for several species. The riparian area was strongly related to the occurrence of brush mice (Peromyscus boylii), white-footed mice (P. leucopus), and woodrats. Our results have specific ramifications in relatively fine-scale planning for restoration of desert plant communities. /// Se evaluaron las posibles relaciones existentes entre las condiciones bióticas y abióticas, el uso del hábitat, las tendencias en la abundancia, y las características de las comunidades de roedores en el sureste de Arizona. En mayo de 1995, establecimos 3 redes de muestreo en la pradera semidesértica del Santa Rita Experimental Range, condado de Pima, Arizona. Se efectuó la captura de roedores con marcaje y liberación tres noches por mes, hasta diciembre de 1999. Condiciones de sequía ocurrieron durante 1995, lluvia moderada cayó de 1996-98, y lluvia intensa durante 1999. El patrón de abundancia observado fue el mismo para las 3 redes de muestreo. Con la excepción de la rata nopalera de cuello blanco (Neotoma albigula), los roedores en nuestro estudio respondieron numéricamente al aumento en las lluvias. Además, el patrón de cambios de abundancia fue similar para todas las especies, y sexos entre especies, en las 3 redes. Sin embargo, hubo diferencias significativas en la abundancia absoluta de varias especies entre las redes, las cuales se atribuyeron a las diferencias en la comunidad de plantas de las redes. Se encontraron diferencias importantes, para varias especies en el uso del hábitat, de acuerdo a la edad y a la temporada. La zona ribereña estuvo fuertemente relacionada a la presencia del ratón de arbustos (Peromyscus boylii), ratón de patas blancas (P. leucopus), y la rata nopalera. Nuestros resultados tienen ramificaciones específicas para la planeación a escala-fina de la restauración de comunidades de plantas desérticas.

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