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Rock Outcrop Plant Communities (Glades) in the Ozarks: A Synthesis

Stewart Ware
The Southwestern Naturalist
Vol. 47, No. 4 (Dec., 2002), pp. 585-597
DOI: 10.2307/3672662
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3672662
Page Count: 13
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Rock Outcrop Plant Communities (Glades) in the Ozarks: A Synthesis
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Abstract

When bedrock is at or near the surface in forested regions, moisture stress limits tree establishment, and herbaceous plants dominate the shallow soil areas (glades). Despite floristic and environmental similarities (full sunlight, winter moisture, summer drought, importance of soil depth, substrate-controlled soil chemistry), rock outcrop communities in the Ozarks region and the southeastern United States are vegetationally different. In the Southeast, level terrain and level rock surfaces with consequent moderate erosion allow a linear change in depth of soil outward from bare rock, producing several vegetational zones on shallow soil maintained by moisture stress. Perennial grasses are largely confined to edges of openings adjacent to surrounding forest. The distinct vegetational zones of shallow soil are dominated by annual dicots, annual grasses, and perennial dicots, including some endemic species; these are called "glades" in the Southeast. In the Ozarks, glade areas are typically strongly sloping, so that soil erosion frequently exceeds weathering of bedrock. Soil removal rates vary greatly over short distances, producing a mosaic of soil depths and, thus, a mosaic of plant species with different depth requirements. Plants with different soil depth requirements are intermixed or distributed in small patches, rather than in distinct zones, so fire-supporting perennial grasses are interspersed among shallow soil herbs and patches of deeper soil that support cedar trees (Juniperus). Perennial grasses support periodic fires that kill most woody plants and promote continued grass abundance. Because shallow soil plants are interspersed among deeper soil plants in the glade mosaic, studies of vegetation of "glades" (the total vegetational mosaic) in the Ozarks find perennial grasses and cedars dominant, with shallow-soil plants, including endemics, as minor associates. /// Donde el lecho de roca se asoma a la superficie de la tierra o está próximo a ella en áreas forestales, la falta de humedad elimina los árboles, y las plantas herbáceas dominan las áreas de tierra poco profunda (los claros, o en inglés, glades). A pesar de semejanzas de flora y de entornos (iluminación completa, humedad invernal, sequías del verano, importancia de la profundidad del suelo, química del suelo controlada por el lecho de roca), las comunidades de roca expuesta en la región de los Ozarks y en el sudeste de los Estados Unidos son distintas en su vegetación. En el sudeste de los Estados Unidos, el terreno plano y la superficie plana de la roca en combinación con un índice de erosión moderada fomentan un cambio lineal en la profundidad de suelo con la distancia de la roca descubierta. Este cambio lineal produce varias zonas de vegetación en suelo poco profundo mantenidas por la falta de humedad. Los pastos perennes en gran parte se confinan a las orillas de los claros adyacentes al bosque circundante. Las distintas zonas vegetales de suelo poco profundo se dominan por los dicotiledóneos y pastos anuales y los dicotiledóneos perennes, incluyendo algunas especies endémicas; estas zonas son las comunidades de los "claros" del sudeste de los Estados Unidos. En los Ozarks, los claros normalmente ostentan fuertes vertientes de manera que la erosión generalmente excede la formación de suelo. Las tasas de la erosión de tierra varían mucho dentro de distancias cortas de manera que producen un mosaico de profundidades del suelo y, por consiguiente, un mosaico de especies de plantas con diversos requisitos de profundidad de suelo. Las plantas con diferentes requisitos de profundidad de suelo están mezcladas o distribuidas en parcelas pequeñas, en vez de zonas distintas. Los pastos perennes (que pueden soportar los incendios) se entremezclan con las hierbas de suelo poco profundo y con pequeños terrenos más profundos que sostienen los cedros (Juniperus). Los pastos perennes soportan fuegos periódicos que matan las plantas leñosas y promueven la continuación de la abundancia de los pastos. Porque las plantas del suelo poco profundo se entremezclan con plantas del suelo más profundo en el mosaico de vegetación en los Ozarks, los estudios de los "claros" (el mosaico entero de vegetación) en esta región encuentran los pastos perennes y los cedros como dominantes. Las plantas del suelo poco profundo, las endémicas incluidas, son componentes menos importantes.

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