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Is the Coachella Valley Fringe-Toed Lizard (Uma inornata) on the Edge of Extinction at Thousand Palms Preserve in California?

Xiongwen Chen, Cameron W. Barrows and Bai-Lian Li
The Southwestern Naturalist
Vol. 51, No. 1 (Mar., 2006), pp. 28-34
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3672709
Page Count: 7
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Is the Coachella Valley Fringe-Toed Lizard (Uma inornata) on the Edge of Extinction at Thousand Palms Preserve in California?
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Abstract

Reliable estimates of extinction time for small populations of threatened and endangered species based on long-term field surveys provide crucial information for species conservation. We estimated population parameters and extinction times for Coachella Valley fringe-toed lizard (Uma inornata), which is listed as a federally threatened species and a California state endangered species. We used field survey data from 2 transects (TPP1 and TPP2) at Thousand Palms Preserve, California, from 1986 to 2003. We also used data from another subpopulation (TPP3) of this species 6 km from TPP1 and TPP2, where this species became extinct in 2001, to estimate uncertainty of extinction time. Our results indicated that the difference between modeled extinction time and the real extinction time of the subpopulation on TPP3 was about 2 y. The extinction times for U. inornata at TPP1 and TPP2 would be about 23 to 50 y. The extinction time estimate has good relationship with the habitat area; thus, in larger effective habitat area, there will be an increase in the estimated time to extinction. Assuming all available habitats have population connectivity, the estimated extinction time would be about 78 y. There was a trend toward a decrease in the mean reproductive productivity of the lizard during the study. Although there were cycles in population dynamics, the population density trajectories on phase diagram became close to 0. For fragmented sand-dune habitats <100 to 200 ha, the persistence of subpopulations of U. inornata is doubtful. The main cause for the decrease of this subpopulation might be the shortage of food resources during the frequent, severe droughts. /// Las estimaciones confiables de tiempo de extinción basadas en estudios de campo a largo plazo, en pequeñas poblaciones de especies amenazadas y en peligro de extinción, proveen información crucial para la conservación de las especies. Estimamos parámetros poblacionales y tiempos de extinción para la lagartija del Valle de Coachella (Uma inornata), la cual está enlistada como especie amenazada a nivel federal y en peligro de extinción para el estado de California. Utilizamos datos de campo de dos transectos (TPP1 y TPP2) en Thousand Palms Preserve, California, de 1986 al 2003. Para estimar con exactitud el tiempo de extinción, también utilizamos datos de otra subpoblación de la misma especie (TPP3) a 6 km de TPP1 y TPP2, donde ésta especie se extinguió en el año 2001. Nuestros resultados indicaron que la diferencia entre el tiempo de extinción modelado y el tiempo de extinción real de la subpoblación en TPP3 fue de aproximadamente dos años. Los tiempos de extinción para U. inornata en TPP1 y en TPP2 podrían ser alrededor de 23 a 30 años. La estimación del tiempo de extinción tiene buena relación con el área del hábitat, ya que a mayor área efectiva del hábitat habrá un incremento en el tiempo estimado de extinción. Suponiendo que todos los hábitats disponibles tienen conectividad de poblaciones, el tiempo estimado de extinción podría ser alrededor de 78 años. Durante los años del estudio, hubo una tendencia hacia el decremento en el promedio de la productividad reproductiva de las lagartijas. A pesar de que hubo ciclos en la dinámica poblacional, las trayectorias de la densidad poblacional en un diagrama de fase se acercaron a cero. La persistencia de subpoblaciones de Uma inornata es dudosa en hábitats de dunas de arena fragmentadas <100 a 200 ha. La causa principal por el decremento de esta subpoblación podría ser la escasez de los recursos alimenticios durante las frecuentes y severas sequías.

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