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The Vegetation Zonation of the Tibetan Plateau

D. H. S. Chang
Mountain Research and Development
Vol. 1, No. 1 (May, 1981), pp. 29-48
DOI: 10.2307/3672945
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3672945
Page Count: 20
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The Vegetation Zonation of the Tibetan Plateau
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Abstract

From the first extensive study of the vegetation of Tibet it is concluded that neither the traditional altitudinal nor lowland latitudinal zonations can be applied. A special case of "high plateau zonation" is proposed. The Tibetan vegetational plateau zones are as follows from southeast to northwest: montane forest; high-cold meadow; high-cold steppe; semi-desert; and high-cold desert. This formation has resulted from the geologically recent massive uplift of the plateau and its impact on the atmospheric circulation. The Southwest Monsoon exerts a major influence on the tropical and subtropical forest zones. The main level of the plateau, however, is controlled by the Tibetan High and the Westerlies. The July mean isotherms of 9°C (in the west) and 11°C (in the east) are the determinant "high-cold" vegetation lines. The boundary between steppe and meadow closely coincides with the 400 mm annual isohyet in the north and the 500 mm isohyet in the south. The transition between steppe and desert approximates the 100 mm isohyet. Because of its special vegetational characteristics the Tibetan Plateau must be recognized as an independent region; the montane forest zone, in contrast, is part of the Eastern and Southeastern Asiatic subtropical and tropical forest regions. Tibet is situated at the "crossroads" of the vegetation regions of the Old World and is the key to an understanding of the geographic zonality and regionalism of Asiatic vegetation. This new knowledge is also important as a basis for rational exploitation of renewable natural resources. /// A la suite de la première étude poussée de la végétation du Thibet, on peut conclure que ni le zonage altitudinaire traditionnel, ni le zonage latitudinaire des régions basses ne s'appliquent ici. Un cas spécial de "zonage de hauts plateaux" est avancé. Les zones de végétation du plateau Thibetain sont les suivantes, du sud-est au nord-ouest: forêt alpine, herbages hauts-froids; steppes hautes-froides; semi-désert; et désert haut-froid. Cette formation est le résultat d'un soulèvement massif du plateau à une époque récente et de son impact sur la circulation atmosphérique. La Mousson du Sud-Ouest exerce une influence majeure sur les zones forestières tropicales et subtropicales. Néanmoins, le climat au niveau principal du plateau est déterminé par l'anticyclone Thibetain et les vents d'Ouest. Les isothermes moyennes de juillet a 9°C (à l'Ouest) et 11°C (à l'Est) déterminent en grande partie les lignes de végétation "haute-froide." La démarcation entre les steppes et les herbages coincide presque avec l'isohyète annuelle de 400 mm au Nord et l'isohyète de 500 mm au Sud. La transition entre les steppes et le désert est approximativement à l'isohyète de 100 mm. A cause des caractéristiques particulières de sa végétation, le Plateau Thibetain se doit d'être reconnu comme une région indépendente; par contre, la zone de forêt alpine fait partie des régions forestières tropicales et subtropicales de l'Asie de l'Est et du Sud-Est. Le Thibet est situé au "carrefour" des régions de végétation du Vieux Monde; il est la clef d'une bonne compréhension du zonage géographique et de régionalisme de la végétation asiatique. Ces nouvelles connaissances sont également importantes en tant que fondation pour une exploitation rationnelle des ressources naturelles renouvelables. /// Aus der ersten umfassenden Studie über die Vegetation in Tibet ergibt sich, daß weder die herkömmliche Einteilung nach Höhenlagenzonen noch nach Tiefland-Breiten angewendet werden kann. Eine besondere "Hochland-Zonierung" wird vorgeschlagen. Die Vegetationsgürtel des tibetischen Hochlandes sind vom Südosten zum Nordwesten hin folgende: Gebirgswald, hoch-kalte Wiesen und hoch-kalte Steppe, Halbwüste und Wüste. Diese Gliederung ist durch die geologisch jüngste Erhebung des Plateaus und deren Folgen auf die Luftströmung entstanden. Der Südwest Monsun übt einen beträchtlichen Einfluß auf die tropischen und subtropischen Waldzonen aus. Das tibetische Hoch und Westwinde (Westerlies) beherrschen das Hauptgebiet des Plateaus. Die mittleren Juli-Temperaturlinien von 9°C im Westen und 11°C in Osten bestimmen die hoch-kalten Vegetationsgrenzen. Die Grenze zwischen Steppe und Wiesenland liegt im Norden an der 400 mm Linie der Jahresniederschlagsmenge und im Süden an der 500 mm Linie. Der Übergang von Steppe in Wüste liegt ungefähr bei einem Jahresniederschlag von 100 mm. Wegen seiner besonderen Vegetationseigenschaften muß die tibetische Hochebene als selbstständige Region angesehen werden, die Gebirgswaldzone hingegen ist Teil der östlich-südöstlichen, subtropischen und tropischen Waldzonen. Tibet liegt am Scheidepunkt der Vegetationszonen der "alten Welt" und ist der Schlüssel zum Verständnis der geographischen Zoneneinteilung und regionalen Aufteilung der asiatischen Vegetation. Solches Wissen dient außerdem als Grundlage für eine vernünftige Ausnutzung der erneuerbaren Naturschätze.

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