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Journal Article

Environmental Knowledge and Response to Natural Hazards in Mountainous Nepal

Kirsten Johnson, Elizabeth Ann Olson and Sumitra Manandhar
Mountain Research and Development
Vol. 2, No. 2 (May, 1982), pp. 175-188
DOI: 10.2307/3672962
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3672962
Page Count: 14
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Environmental Knowledge and Response to Natural Hazards in Mountainous Nepal
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Abstract

Landslides and floods are viewed as serious problems by the inhabitants of a densely populated area on the edge of Kathmandu Valley. Pilot field research indicates a close connection between farmers' assessments of landslide hazards and their land-use decisions. Two opposed tendencies appear to operate, one resulting in a decline in agricultural output and another in agricultural intensification. In the first case, the perception of landslide hazard often leads farmers to shift to lower intensity uses, such as from irrigated (khet) to rain-fed (bari) terraces. In the second, pressing household needs for food lead farmers to make every possible effort to maintain and even expand valuable cropland by adopting all practicable hazard control measures. The field study also suggests that hazard knowledge and control strategies are shared across ethnic and caste boundaries. However, although knowledge is shared, losses are not borne equally. The Tamang who inhabit the marginal lands at the higher elevations are more subject to risk than the Brahmins and Chetris who cultivate the gentler, lower slopes. /// Selon les habitants d'une région populeuse sur les bords de la Vallée du Kathmandu, les éboulements de terre et les inondations constituent un probléme grave. Des travaux pratiques indiquent un rapport étroit pour les fermiers entre leurs évaluations des hasards liés aux éboulements et leurs décisions liées à l'utilisation des terres. Deux tendances opposées semblent opérer ici, l'une qui résulte dans un déclin de la production agricole, l'autre dans une intensification agricole. Dans le premier cas, la perception des risques d'eboulement amène souvent les fermiers á changer á des utilisations de moindre intensité, par example à des terrasses arrosées par la pluie plutôt qu' irriguées. Dans le deuxième cas, les besoins domestiques pressants de nourriture amènent les fermiers à faire tous les efforts possibles pour maintenir et même amplifier les terres de récolte par l'adoption de toutes les mesures practicables de contrôle des hasards. L'enquête a indiqué aussi que les connaissances des hasards et les stratégies de contrôle sont partagées à travers les frontières d'ethnic et de caste. Cependant, bien que toutes les connaissances soient partagées, les pertes ne sont pas assumées de facon égale. Les Tamang qui habitent les terres marginales aux élévations plus hautes sont davantage sujets au risque que les Brahmins et les Chetris qui cultivent les pentes plus douces à des élévations plus basses. /// Erdrutsche und Überschwemmungen sind für die Einwohner eines dicht besiedelten Gebietes am Rande des Kathmandutals ein grosses Problem. Erste Untersuchungen vor Ort weisen auf eine enge Verbindung zwischen der Einschätzung der Erdrutschgefahr seitens der Bauern und ihren Entscheidungen über Bodennutzung hin. Zwei gegenläufige Tendenzen scheinen zu existieren: Eine führt zu einer Minderung der wirtschaftlichen Produktivität, die andere zu deren Intensivierung. Im ersten Fall führt das Wissen um Erdrutschgefahr die Bauern dazu, zu verminderter Bodennutzung überzugehen, z.B. von künstlich bewässerten Terrassen (khet) zu Regen bewässerten (bari). Im zweiten Fall führen Versorgungszwänge die Bauern dazu, den Gefahren durch alle möglichen Massnahmen vorzubeugen, um ertragreichen Boden zu erhalten oder sogar auszudehnen. Untersuchungen zeigen, dass Gefahrenkenntnis und Vorbeugungsmassnahmen über ethnische Gruppen- und Kastengrenzen hinaus ausgetauscht werden. Trotz dieses Wissensaustauschs werden Verluste nicht gleichmässig getragen. Das Tamangvolk, das die wenig ertragreichen Gebiete in höheren Lagen bewohnt, ist grösserem Risiko ausgesetzt als die Brahmanen und Chetris, die die tieferliegenden und sanfteren Hänge bestellen.

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