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Soils of the Mount Kenya Area: Their Formation, Ecological, and Agricultural Significance

Heinrich Speck
Mountain Research and Development
Vol. 2, No. 2 (May, 1982), pp. 201-221
DOI: 10.2307/3672965
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3672965
Page Count: 39
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Soils of the Mount Kenya Area: Their Formation, Ecological, and Agricultural Significance
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Abstract

The Mount Kenya area must respond to an increasing number of demands on its renewable resources nowadays. The agricultural production of the fertile footzone of the mountain must be increased continually because of the rapid growth in both population and the production of cash crops. The extension of cultivation threatens the continuing existence of the lower forest belt. The mountain itself risks aesthetic damage from lack of carefully planned tourism. Therefore it is necessary to study the region's most important characteristics in order to realise an effective development planning. This paper includes contributions to the knowledge of the soils, as well as assessing their ecological and agricultural significance. A multi-coloured soil map, scale 1:125,000, accompanying this paper (folded-in), portrays the topographical spread and the soil properties. The mountain is subdivided into four pedo-ecological belts. In the top area the soils are shallow, stony, and rich in organic matter. Andosols and peat soils are dominant on the upper slopes and the lower slopes are characterised by highly weathered, deep soils with argillic horizons. On the plain to the west and northwest of Mount Kenya, fine textured soils with dark topsoils are common. They have developed on volcanic ash and pyroclastic rocks. Tables 3 to 6 summarize the ecological peculiarities of the soil belts. Localities of the profile sites, profile descriptions, and laboratory data of eight selected profiles are included in an appendix. /// La région du Mount Kenya devient de plus en plus importante dans plusieurs domaines: La production agricole doit être augmentée continuellement à cause de l'accroissement rapide de la population et de l'augmentation des produits agricoles d'exportation, l'èlargissement de la zone cultivée menace l'existence de la forêt. La montagne risque de perdre de son attraction si l'on n'arrive pas à contrôler les activités touristiques. Il est donc nécessaire d'étudier les particularités essentielles de cette région afin qu'un aménagement effectif puisse être réalisé. Cette étude contient quelques contributions à la connaissance des sols, de même qu'à leur signification écologique et agricole. La carte des sols complétée par des photos, montre la distribution et les caractéristiques des sols. La montagne est subdivisée en quatre unités pédo-écologiques: Dans la région des sommets existent surtout des sols qui sont influencés par des processus de la gelée. Dans la zone alpine inférieure on rencontre des andosols et des sols marécageux, dans la zone forestière des sols ferralitiques. Dans la plaine ouest à nord-ouest de la montagne des sols riches en matériel argileux dominent. Les tables 3 à 6 contiennent des compilations des propriétés écologiques des différentes zones de sols. L'appendice 1 est une concentration des localités des profils, des descriptions des profils et des résultats laboratoires de 8 profils sélectionnés. /// Das Gebiet des Mount Kenya wird in neuer Zeit stets stärkeren Belastungen ausgesetzt: Die Produktion von landwirtschaftlichen Gütern muss in der fruchtbaren Fusszone ständig gesteigert werden (Zunahme der Bevölkerung, vermehrter Anbau von landwirtschaftlichen Exportgütern), dabei entsteht ein Druck auf die untere Waldgrenze. Der Berg selber übt eine immer grösser werdende Anziehungskraft auf den wachsenden Tourismus auf, Eingriffe in den Naturhaushalt sind schon heute sichtbar. Diese Voraussetzungen zwingen zu einer sorgfältigen Planung der Entwicklung dieses Raumes, einige dafür benötigte Grund-lagenstudien bestehen bereits, weitere sind zur Zeit noch im Gang. Diese Veröffentlichung, Auszüge aus einer umfangreicheren Arbeit, enthält Beiträge zur Kenntnis der Böden, sowie zu deren Bedeutung im ökologischen System und als Pflanzenproduktionsmittel für den Menschen. Die Bodenkarte, ergänzt durch Photos, zeigt die Verbreitung und Eigenschaften der Böden. Der Berg wird in vier pedo-ökologische Einheiten unterteilt: In der Gipfelregion sind flachgründige, von Frostwechsel geprägte Böden verbreitet. Im oberen Hangbereich dominieren Andosole und Moorböden, im unteren Hangbereich tiefgründige, einen fortgeschrittenen Entwicklungsgrad aufweisende Böden. In der Ebene W-N.W. des Berges kommen v.a. tonreiche Böden mit dunklem Obergrund vor. Die Tabellen 3-6 enthalten Zusammenstellungen der ökologischen Eigenheiten der einzelnen Bodengürtel. Appendix 1 fasst Lagemerkmale, Profilbeschreibungen und Labordaten von 8 ausgewählten Bodenprofilen zusammen.

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