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What Does the Term "Krummholz" Really Mean? Observations with Special Reference to the Alps and the Colorado Front Range

Friedrich-Karl Holtmeier
Mountain Research and Development
Vol. 1, No. 3/4 (Dec., 1981), pp. 253-260
DOI: 10.2307/3673062
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673062
Page Count: 8
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What Does the Term "Krummholz" Really Mean? Observations with Special Reference to the Alps and the Colorado Front Range
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Abstract

The term "Krummholz" is applied to the bush-like growth-forms of Pinus mugo prostrata, Alnus viridis, and some other species which are genetically determined. The term has also long been used by English-speaking botanists to refer to the climatically stunted and distorted trees in the forest-tundra ecotone. Thus, distinct ecological and plant-geographical differences are disguised which, in a more precise differentiation of the mountain plant cover, ought to be accentuated. The author tries to explain this by observation and field studies in the European high mountains and in the Rocky Mountains and suggests restricting the German term "Krummholz" to the genetically controlled shrub-like species; the timberline species shaped by climatic influences should be called cripple-trees. Thus, the elfin wood is nothing but a cripple facies of the upper montane forest. /// En allemand, on appelle "Krummholz" les espèces de bois comme Pinus mugo prostrata et Alnus viridis qui sont d'une pousse tordue par voie d'hérédité. En anglais, on appelle "Krummholz" depuis quelque temps aussi les formes des arbres à la limite forestière supérieure qui sont occasionées par le climat. Avec ce transfert, des différences importantes en vue de l'écologie et de la géographie floristique sont effacées qui devront être soulignées pour obtenir la différenciation la plus exacte de la végétation de haute montagne. Cela, l'auteur essaye de démontrer au moyen des observations comparatives dans les hautes montagnes européennes et dans les montagnes rochenses. Il suggère de réserver le terme "Krummholz" pour les espèces de pousse tordue fixée genetiquement et d'appeler arbres deformés les formes de pousse tordue forcées par les constraints du climat. Alors, le "elfin wood" n'est qu'une forme tordue de la forêt près de sa limite supérieure. /// Als Krummholz werden im Deutschen die erblich krummwüchsigen Holzarten wie Pinus mugo prostrata und Alnus viridis bezeichnet. Im Englischen ist es seit geraumer Zeit üblich geworden, auch die klimatisch bedingten Wuchsformen im Waldgrenzbereich "Krummholz" zu nennen. Mit dieser Übertragung werden aber wesentliche ökologische und pflanzengeographische Unterschiede verwischt, die im Hinblick auf eine möglichst genaue Differenzierung der Hochgebirgsvegetation eigentlich hervorgehoben werden müßten. Dies versucht der Autor anhand vergleichender Beobachtungen und Studien in europäischen Hochgebirgen und in den Rocky Mountains zu begründen. Er schlägt vor, den Terminus "Krummholz" den Arten mit genetisch fixierter Krummwüchsigkeit vorzubehalten und die klimatisch induzierten Zwangswuchsformen als Krüppelwuchsformen oder Baumkrüppel zu bezeichnen.

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