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Evolution of Land-Use Patterns and Agricultural Systems

David L. Clawson and Raymond E. Crist
Mountain Research and Development
Vol. 2, No. 3, State of Knowledge Report on Andean Ecosystems. Vol. 3: The Northern Andes: Environmental and Cultural Change (Aug., 1982), pp. 265-272
DOI: 10.2307/3673090
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673090
Page Count: 8
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Evolution of Land-Use Patterns and Agricultural Systems
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Abstract

The northern Andean region has retrogressed from a pre-Columbian state of surplus food production oriented toward domestic consumption to its present status as an extensively worked, predominantly export-oriented area of chronic rural malnourishment. Adequate human nutritional levels were achieved during the pre-Conquest era through the utilization of virtually all suitable land for crop plant production and through the specialized adaptation of a multiple variety of staple food crops to the myriad of local microenvironments. Although the Spanish conquerors introduced numerous Old World crop plants which subsequently were very important in the combined agricultural complex, they stressed an elitist, urban-oriented life-style dependent upon the possession of large, extensively-grazed cattle estates. Intensive, small-scale farming came to be associated with social and economic inferiority. The development of petroleum reserves led to further declines in food production. The small, prosperous, family-operated coffee farms of Antioquia long constituted the principal exception to prevailing land-use patterns. The forested lowlands are being developed rapidly through colonization by highland people and through the introduction of exotic fodder crops and cattle. Green Revolution technologies are transforming large-scale agriculture but the subsistence sector remains largely untouched. /// La région des Andes nu Nord est tombé d'un état pré-colombien de production alimentaire excédentaire visant la consommation domestique à son état actuel caractérisé par une exploitation extensive des cultures destinées à l'exportation et par une population rurale soumise à des conditions de sous-alimentation chroniques. Des niveaus de nutrition suffisants ont été atteints pendant la période avant la Conquête par la mise en oeuvre de presque toutes les terres pour la production des cultures et par une adaptation spécialisée d'une grande variété des cultures alimentaires de base à une myriade de micro-environments de la région. Bien que les conquérants espagnols aient introduit de nombreuses cultures de l'ancien monde, qui par la suite ont joué un rôle très important dans l'agriculture, ils ont mené un style de vie citadin de classe élite imposant qu'ils soient propriétaires de vastes domaines d'élevage de bovins à pâturage extensif. Les cultures intensives à petite échelle ont été associées à des classes économiques et sociales inférieures. Le développement des réserves en pétrole a provoqué des baisses supplémentaires de la production alimentaire. Les petites exploitations familiales de café prospères représentent dupuis longtemps l'exception principale aux modes currents d'exploitation des terres. Les plaines basses en forêts sont en voie de développement rapide par une colonisation des montagnards et par l'introduction de cultures fourragères exotiques et de bétails. Des technologies de Révolution des Cultures Vertes sont en train de transformer l'agriculture de grandeéchelle, mais le secteur de subsistance reste inchangé. /// Die nördlichen Anden produzierten in prä-kolumbianischer Zeit Nahrungsmittel im Überschuss; haben sich jetzt aber vorwiegend auf ein Export-orientiertes und extensiv bewirtschaftetes Gebiet zurückentwickelt. Früher war die Produktion für den Eigenbedarf bestimmt, heute leidet die Landbevölkerung unter chronischer Unterernährung. Vor der spanischen Eroberung wurde angemessene Ernährung durch Ausnutzung praktisch aller zum Feldfruchtanbau geeigneter Flächen gesichert. Ausserdem wurde die Auswahl der wichtigsten Erzeugnisse den vielfältigen Bedingungen lokaler Mikro-Umweltsysteme angepasst. Obwohl die spanischen Eroberer zahlreiche Feldfrüchte "aus der alten Welt" einführten, die in der Folgezeit in der Gesamtlandwirtschaft an Bedeutung gewannen, betonten sie einen elitären, stadtorientierten Lebensstil, bei dem man vom Besitz grosser Ländereien und ausschliesslich zur Rinderzucht benutzter Landflächen abhing. Intensive Landwirtschaft in kleinem Umfang wurde sozialer und ökonomischer Unterlegenheit gleichgesetzt. Die Erschliessung von Erdölreserven führte zu einem weiteren Absinken der Nahrungsmittelproduktion. Die kleinen, erfolgreichen, Familien-betriebenen Kaffeeplantagen von Antioquia waren lange Zeit die einzige Ausnahme von der grossflächigen Bodennutzung. Heute werden die bewaldeten Niederungen von Hochlandbewohnern urbar gemacht und durch den Anbau von besonderem Viehfutter und durch Rinderzucht erschlossen. Agrartechnologie (grüne Revolution) verändert die Landwirtschaft im grossen, dennoch bleiben die Kleinbauern davon grösstenteils unberührt. /// La región de los Andes del norte ha retrocedido de un estado pre-colombino de producción alimenticia excedente orientada a la consumición doméstica hasta convertirse en su presente estado en una zona de malnutrición rural crónica con un cultivo extensivo predominantemente orientado hacia la exportación. Durante la época anterior a la conquista se alcanzaron niveles adecuados de nutrición humana al utilizarse prácticamente toda la tierra disponible para producir plantas cultivables y gracias a la adaptación especializada de una variedad múltiple de cosechas de plantas que contienen algodón a los mil y un microambientes locales. Si bien los conquistadores españoles introdujeron numerosas plantas cultivables del viejo mundo que más adelante fueron muy importantes en el complejo agrario combinado, enfatizaron un estilo de vida elitista y orientado hacia las ciudades que se basaba en la posesión de grandes propiedades dedicadas extensivamente a pastos para la cría de ganado. El cultivo intensivo de pequeña escala se vino a asociar con inferioridad social y económica. El desarrollo de las reservas petrolíferas contribuyó todavía más a la disminución de la producción alimenticia. Las pequeñas y prósperas haciendas de café de Antioquía cultivadas por familias individuales constituyeron por mucho tiempo la excepción principal a los modelos de uso de la tierra predominantes. Las tierras bajas forestales se están desarrollando rápidamente por la colonización de la gente de las tierras altas y por la introducción de cosechas exóticas de pasto y ganado. Las tecnologías de la Revolución Verde están transformando la agricultura en-gran-escala pero el sector de subsistencia sigue en su mayor parte sin modificarse.

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