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Small-Scale Agro-Pastoral Production in the Central Andes

Stephen B. Brush and David W. Guillet
Mountain Research and Development
Vol. 5, No. 1, Convergences and Differences in Mountain Economies and Societies: A Comparison of the Andes and Himalaya (Feb., 1985), pp. 19-30
DOI: 10.2307/3673220
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673220
Page Count: 12
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Small-Scale Agro-Pastoral Production in the Central Andes
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Abstract

Small-scale agro-pastoral production in the Central Andes is oriented toward guaranteeing a subsistence livelihood by efforts to attain self-sufficiency in food production and to reduce environmental risks. Production strategies involve the simultaneous use of several ecological zones each with characteristic crops or types of pasture. Households are the basic units of production which allocate land, labour, and capital at their disposal to meet short-term production goals. Supra-household mechanisms support the households within particular communities by limiting access to some lands, managing communal pastures, scheduling agro-pastoral activities, enforcing rotation schedules, and maintaining communal infrastructure (roads, terraces, irrigation canals). Ethnographic research in the last decade permits a detailed description of the workings of these forms of organization in a variety of ecological and economic conditions. Both the complementarity and the tension between household and supra-household claims on land and labour are discussed and some recent changes are reviewed. /// La production agro-pastorale à petite échelle dans les Andes centrales cherche à assurer la subsistance des peuples en orientant les efforts vers la réalisation d'une production agricole autosuffisante et la réduction des risques au regard de l'environnement. Les stratégies de production mettent en jeu l'exploitation simultanée de plusieurs zones écologiques, chacune avec ses récoltes caractéristiques ou types de pâturages. L'enterprise familiale est l'unité productrice de base qui alloue les terres, la main-d'oeuvre et le capital disponibles pour atteindre les objectifs de production à court terme. D'autres mécanismes particuliers à certaines communautés soutiennent les entreprises familiales en limitant l'accès à certaines terres, en gérant les pâturages communaux, en dressant le programme des activités agro-pastorales, en faisant observer les programmes de rotation, et en entretenant l'infrastructure communale (routes, terraces, canals d'irrigation). La recherche ethnographique au cours des dix dernières années a produit une description détaillée du fonctionnement de ces formes d'organisation pour différentes conditions écologiques et économiques. L'aspect complémentaire aussi bien que la tension entre les revendications respectives des entreprises familiales et des mécanismes régulateurs sur les terres et la main d'oeuvre sont discutées et des changements récents sont passés en revue. /// Die Produktion in der Land- und Weidewirtschaft in den Zentral-Anden ist darauf ausgerichtet, die Existenz zu sichern. Alle Anstrengungen gehen dahin, in der Nahrungsmittelproduktion unabhängig zu sein und Umweltrisiken zu verringern. Produktionsstrategien basieren auf dem gleichzeitigen Nutzen mehrerer ökologischer Zonen zum gezielten Feldfruchtanbau oder als bestgeeignetes Weideland. Häusliche Gemeinschaften stehen im Mittelpunkt; sie teilen Land, Arbeit und Kapital nach ihrem Gutdünken zu, um kurzfristige Produktionsziele zu erreichen. Großfamiliäre Verbände unterstützen in einigen Gemeinden die Familienbetriebe, indem sie den Zugang zu bestimmten Landflächen einschränken, das gemeinschaftliche Weideland verwalten, die Betätigungen auf den Land- und Weideflächen planen, den Fruchtwechsel durchsetzen, und die gemeinschaftliche Infrastruktur aufrechterhalten (Straßen, Terrassen, Bewasserungskanäle). Ethnographische Forschung der vergangenen 10 Jahre laßt eine detaillierte Beschreibung der Wirkungsweise dieser Organisationsart unter verschiedenen ökologischen und ökonomischen Bedingungen zu. Die Ansprüche an Landflächen und Arbeitskräfte, die zwischen der Klein- und der Großfamilie bestehen, ergänzen sich, können aber auch zu Spannungen führen. Beides wird diskutiert und einige neuere Veränderungen werden beschrieben. /// La producción agropecuaria en pequeña escala en los Andes centrales está orientada para asegurar el mantenimiento de subsistencia através de los esfuerzos para obtener autosuficiencia en la producción de alimentos y para disminuir los riesgos ambientales. Las estrategias de producción consisten en el uso simultáneo de mútiples zonas ecológicas. Las unidades domésticas constituyen los elementos básicos de la producción. Aprovechan las tierras, la mano de obra y el capital a su disposición para satisfacer sus metas de corto plazo. Mecanismos sociales a nivel extradoméstico apoyan a las unidades domésticas dentro de comunidades específicas através de la limitación del acceso a la tierra, el manejo de pastos comunales, la programación de actividades agropecuarias, la imposición de programas de rotación y el mantenimiento de la infraestructura comunal (carreteras, terrazas y canales de riego). Investigaciones etnográficas en la última década nos permiten una detallada descripción de los procedimientos de estas formas de organización en una variedad de condiciones ecológicas y económicas. Se examina la tensión y la complementariedad entre las unidades domésticas y las unidades extradomésticas sobre el control de la tierra y la mano de obra. Se repasan ciertos cambios recientes.

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