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Vegetation Patterns in Response to Environmental Stress and Disturbance in the Papua New Guinea Highlands

Jeremy M. B. Smith
Mountain Research and Development
Vol. 5, No. 4 (Nov., 1985), pp. 329-338
DOI: 10.2307/3673294
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673294
Page Count: 10
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Vegetation Patterns in Response to Environmental Stress and Disturbance in the Papua New Guinea Highlands
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Abstract

The vegetation of the highlands of Papua New Guinea is reviewed. Varied montane rainforests are extensive, but have been (and continue to be) cleared over large areas. Much forest variation can be related to altitude; past disturbances may also have been important. After clearance, forests are replaced by a range of non-forest vegetation types including gardens, both actively used and fallow. Over larger areas, especially in more densely populated parts of the highlands, frequently-burned grasslands also occur, and soils and vegetation are probably becoming progressively degraded. Mountain grasslands occur at high altitudes and their range has been extended by fire. The effects of stress and disturbance upon vegetation (as opposed to individual plants) are discussed. Vegetation responses to stress, disturbance, and combinations of both, involving reduction in stature and structural simplification, are described for the area above 3,300 m on Mt. Wilhelm. /// Cette étude passe en revue les différents types de végétation dans les régions montagneuses de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Les forêts tropicales humides y sont étendues et variées, mais elles continuent à être extensivement défrichées. Les variations sont en grande partie liées aux différences d'altitude, mais peuvent aussi résulter de perturbations passées. Après défrichement, les forêts sont remplacées par différents types de végétation non-forestière, y compris les jardins cultivés et en jachère. Des prairies fréquemment brûlées couvrent de grandes étendues, en particulier dans les zones les plus peuplées des régions montagneuses; probablement, les sols et la végétation s'y détériorent progressivement. On trouve également des prairies à haute altitude, gagnées sur la forêt en y mettant le feu. Les effets des contraintes de l'environnement et des perturbations sur la végétation (à l'opposé des plantes particulières) sont discutés. La réponse de la végétation à ces contraintes et perturbations, et aux combinaisons des deux, mettant en jeu la réduction de stature et la simplification structurelle, est décrite pour la zone située au-dessus de 3.300 m sur le mont Wilhelm. /// Es wird die Vegetation in den Hochebenen von Papua, Neu-Guinea, untersucht. Die Berggebiete werden von verschiedenartigen Regenwäldern beherrscht, die großflächig gerodet wurden (und weiterhin werden). Die Vielgestaltigkeit des Waldes kann der Höhe zugeschrieben werden, zum Teil ist die Vielfalt auch das Ergebnis früherer Störungen. Nach dem Roden werden die Waldgebiete als baumlose Flächen, teilweise als Gärten belassen, die kultiviert werden oder brachliegen. Ausgedehnte Gebiete sind häufig, besonders in den dichtbesiedelten Teilen der Hochebenen, abgebrannte Grasfluren. Hier verschlechtert sich wahrscheinlich die Qualität der Böden und der Vegetation zunehmend. In noch höheren Lagen haben sich Grasflächen ebenfalls durch Niederbrennen des Waldes vergrößert. Auswirkungen von Belastungen und Störungen auf die Gesamtvegetation (im Gegensatz zu einzelnen Pflanzenarten) werden diskutiert. Als Folge von Belastung und Störung und dem Zusammenspiel beider Faktoren werden Vegetationsverhalten, einschließlich verringertem Wachstum und struktureller Vereinfachung beschrieben, so wie es auf dem Mt. Wilhelm oberhalb von 3.300 m beobachtet wurde.

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