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Indoor Smoke Exposures from Traditional and Improved Cookstoves: Comparisons among Rural Nepali Women

Holly F. Reid, Kirk R. Smith and Bageshwari Sherchand
Mountain Research and Development
Vol. 6, No. 4 (Nov., 1986), pp. 293-303
DOI: 10.2307/3673370
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673370
Page Count: 12
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Indoor Smoke Exposures from Traditional and Improved Cookstoves: Comparisons among Rural Nepali Women
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Abstract

Personal exposures to total suspended particulates (TSP) during cooking periods were monitored in 60 households in the Middle Hills of Nepal. Filters for gravimetric analysis were exposed in rural households with traditional (without flue) and improved (with flue) cookstoves. Also conducted were active stationary monitoring for carbon monoxide (CO) and, in a subsample of households, passive area monitoring for nitrogen dioxide and formaldehyde. Results indicate that these improved cookstoves were effective in reducing the cooks' exposures to TSP by approximately two-thirds and reducing CO concentrations by three-quarters in comparison to neighbouring kitchens with traditional cookstoves. Behavioural observations and questionnaires revealed that women spend, on average, more than 90 percent of the cooking period within 2 m of the stove and that both traditional and improved stove owners cook for about 5 hours a day. Thus they spend almost 20 percent of the day near the cookstove. Lower indoor smoke concentration rather than fuel savings was stated as the principal advantage of the improved stove. Most cooks considered the extra stove maintenance required by improved stoves to be a reasonable cost to pay for a more comfortable and sanitary indoor environment. /// L'exposition aux particules en suspension dans l'air lors de la préparation des aliments a été mesurée pour 60 familles dans les montagnes centrales du Népal. Des filtres pour l'analyse gravimétrique ont été exposés à l'air ambiant dans des résidences rurales équipées de fourneaux traditionnels (sans tuyau de poêle) et modernisés (avec tuyau). La présence de monoxyde de carbone (CO) a aussi fait l'objet d'une surveillance active et, pour un sous-échantillon des familles, une surveillance passive a porté sur le dioxyde d'azote et le formaldéhyde. Les résultats indiquent que ces fourneaux modernisés réduisent d'environ 66%, l'exposition des femmes aux particules en suspension et d'environ 75% l'exposition au monoxyde de carbone, comparé aux autres femmes utilisant des fourneaux traditionnels. Une analyse du comportement et une enquête ont montré que les femmes cuisinent environ 5 heures par jour et se trouvent 90% du temps à moins de deux mètres du fourneau, traditionnel aussi bien que modernisé. Elles passent donc 20% de leur temps près du fourneau et trouvent que la réduction de la fumée constitue l'avantage principal des fourneaux modernisés plutôt que l'économie de bois. La plupart des femmes considèrent que l'entretien nécessité par ces fourneaux est largement compensé par un milieu plus confortable et plus salubre. /// In den Middle Hills, Nepal, wurde in 60 Haushalten die persönliche Beeinträchtigung durch die Gesamtmenge an Schwebeteilchen (TSP = total suspended particulates) während der Kochzeit überprüft. Filter zur gravimetrischen Analyse wurden in ländlichen Haushalten mit traditionellen (ohne Abzug) und mit verbesserten (mit Abzug) Herden dem Rauch ausgesetzt. Außerdem wurde der Kohlenmonoxidgehalt direkt gemessen, und in einer begrenzten Zahl von Haushalten wurden Stickstoffdioxid und Formaldehyd indirekt gemessen. Die Ergebnisse zeigen, daß im Vergleich mit Haushalten, die noch althergebrachte Herde benutzen, die verbesserten Herde die Beeinträchtigung des Kochs durch TSP wirksam um 2/3 und bei CO um ca. 3/4 reduzieren. Ein Verhaltenstest und eine Umfrage ergaben, daß sich die Frauen durchschnittlich 90% der Kochzeit 2m vom Herd entfernt aufhalten, und daß beide Gruppen-(Besitzer alter Herde, sowie die der verbesserten)-ca. 5 Stunden pro Tage kochen. Sie verbringen damit beinahe 20% des Tages in der Nähe des Herdes. Als Hauptvorteil des verbesserten Herdes wird eine niedrigere Rauchkonzentration im Innenraum angegeben und nicht die Brennstoffersparnis. Die meisten Köche empfanden die extra Wartung für die verbesserten Herde als zumutbaren Preis für eine angenehme, gesunde Innenumgebung.

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