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Journal Article

Land Abandonment in the Swiss Alps: A New Understanding of a Land-Use Problem

Pierre Walther
Mountain Research and Development
Vol. 6, No. 4 (Nov., 1986), pp. 305-314
DOI: 10.2307/3673371
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673371
Page Count: 10
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Land Abandonment in the Swiss Alps: A New Understanding of a Land-Use Problem
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Abstract

The abandonment of agricultural land is a serious problem in mountainous regions. Most common is the belief that abandoned land is a visible expression of depopulation. This paper emphasizes another explanation: the problem is caused mainly by the fact that groups of the local population resist a change of traditional structures to meet the needs of a modern farming society. First, research investigations in the Swiss Alps show that there is little evidence of land abandonment in those regions where this resistance to an appropriate use of land resources is either non-existent or already broken. Land abandonment is a transitional phenomenon. Secondly, a dialectical analysis explains that this resistance has the most powerful impact on discussions about changes in the land-use system and that it comes from those people who are either content with the traditional rural structure or who have lost interest in farming. The persistent maintenance of tradition leads to the abandonment of much of the cultivated area. This analysis concludes that resistance to change is based on logical motives which must be taken seriously; these are an orientation towards traditional values as well as an unwillingness to lose control over land ownership. It is suggested that planning policies should take into account the motives behind the resistance to change and integrate them into the resource management process. /// L'abandon des terres cultivées présente un problème sérieux dans les régions montagneuses. L'opinion générale est que les terres à l'abandon reflètent le dépeuplement. Cet article présente une nouvelle théorie: le problème provient surtout du fait que certains groupes parmi la population locale refusent de modifier les structures traditionnelles pour s'adapter aux besoins d'une société agraire moderne. D'abord, les travaux de recherche menés dans les Alpes suisses indiquent que l'abandon des terres cultivées est minime dans les régions où la résistance à une utilisation rationnelle des ressources est soit non-existante soit déjà éliminée. L'abandon des terres est un phénomène de transition. Ensuite, une analyse dialectique explique que cette résistance influence profondément les décisions concernant la modernisation du système agricole, et qu'elle provient soit de ceux qui sont satisfaits de la structure rurale traditionnelle soit de ceux qui ont perdu le goût de l'agriculture. Cette insistance à maintenir les traditions entraîne l'abandon d'une grande partie des terres cultivées. Cette analyse conduit à la conclusion que cette résistance à la modernisation est basée sur des raisons logiques qui doivent être prises en compte, en particulier le respect des valeurs traditionnelles et la peur de perdre les droits de propriété agraire. Il est donc recommandé de considérer sérieusement les motifs derrière cette résistance au changement et de les intégrer dans le processus de gestion des ressources. /// Die Brachlandentwicklung ist vor allem in Gebirgsregionen ein raumplanerisches Problem. Nach verbreiteter Ansicht ist das Auflassen von landwirtschaftlichem Kulturland ein sichtbarer Ausdruck der Abwanderung der landwirtschaftlich tätigen Bevölkerung. In diesem Artikel wird, gestützt auf umfassende Studein im Schweizer Berggebiet, ein neuer Erklärungsansatz vertreten: Das unkontrollierte Auftreten von Brachland, selbst auf gut geeigneten Flächen, ist darauf zurückzuführen, dass sich Teile der ländlichen Bevölkerung einer Anpassung traditioneller Agrarstrukturen an moderne Wertvorstellungen widersetzen. In einem ersten Abschnitt kann empirisch belegt werden, dass das Brachlandproblem in all jenen Gebieten, in denen dieser Widerstand nicht existent oder gebrochen ist, gelöst wird. Brachland ist eine Übergangserscheinung. In einem zweiten Schritt wird aus einer Gegenüberstellung von Struktur und Wertsystem gezeigt, dass Widerstand gegen einen Strukturwandel im Landnutzungssystem vor allem in Realteilungsgebieten ernst zu nehmen ist. Vor allem jene Gruppen, die zufrieden sind mit der traditionellen Agrarstruktur, haben keinerlei Grund, in eine Modernisierung des Bodennutzungssystems und der Durchsetzung einer standortgerechten Flächennutzung einzuwilligen. Ansätze zur Verhinderung der Brachlegung werden so im Keime erstickt. Zentrale Ursachen sind ein Desinteresse an Innovationen im Strukturbereich und ein Festhalten an traditionellen Bewirtschaftungsformen. Diese Erkenntnisse können in handlungsorientierte Überlegungen umgesetzt werden. Der Artikel schliesst mit der Empfehlung, dass den Motiven dieses Widerstandes und den hintergründigen Dimensionen dieses Landnutzungsproblems in der raumplanerischen Praxis vermehrt Beachtung geschenkt werden sollte.

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