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Journal Article

Stream Water Quality in a Mountain Recreation Area

J. Ernest Flack, Allen J. Medine and Katherine J. Hansen-Bristow
Mountain Research and Development
Vol. 8, No. 1 (Feb., 1988), pp. 11-22
DOI: 10.2307/3673402
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673402
Page Count: 12
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Stream Water Quality in a Mountain Recreation Area
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Abstract

This article reports the results of a study of recreation-related surface water pollution in a mountain recreation area. Water samples were obtained over summer seasons in and near heavily used public recreation sites of the Indian Peaks Wilderness area in Colorado, U.S.A. The samples were tested for various chemical and biological constituents and compared with samples from a watershed closed to recreation. The results indicated an inter-dependence of inorganic nutrient levels with stream flow. Highest values for suspended solids, total phosphorus, total organic carbon, and nitrate-nitrogen concentrations occurred during the early spring and summer runoff. Nitrate-nitrogen concentrations also decreased downstream in recreationally-affected watersheds and highest values occurred in the recreationally-controlled watershed. Alkalinity and pH were found to increase both downstream from recreation and as recreation increased through the summer season. Lead levels found in one watershed where vehicular traffic occurred in the past indicate retention of lead through time in these high-altitude ecosystems. Potential natural sources of lead and an apparent removal phenomena by reservoirs warrants further study in the recreationally-controlled watershed. Bacteria counts were highest during low stream flow, during intense precipitation events that "flush" the watershed, and during and after major holiday weekends when recreation was at a maximum. Although results indicate no human body waste contamination of the surface waters, a variety of recreationally-derived pollution was observed in the water. Water purification prior to drinking appears essential. /// Cet article présente les résultats d'une étude de la pollution des eaux de rivière dans un site de montagne réservé aux loisirs. Des échantillons d'eau ont été prélevés pendant plusieurs étés à l'interieur et à proximité de parcs fortement utilisées par le public dans le domaine naturel "Indian Peaks" de l'état du Colorado, aux Etats Unis. Les échantillons ont été analysés pour determiner les constituants biologiques et chimiques, et ont été comparés avec des échantillons obtenus dans un bassin-versant fermé au public. Les résultats montrent une corrélation entre les taux de constituants inorganiques et le débit d'écoulement. Les plus hautes valeurs pour les solides en suspension, le phosphore total, le carbone organique total, et les concentrations en nitrate-azote ont été enregistrées les débits en début de printemps et en été. Les concentrations en nitrate-azote diminuent à l'aval des bassins-versants affectés par les sites réservés aux loisirs et les plus hautes valeurs se situent dans le bassin-versant fermé au public. L'alkalinité et le pH augmentent à l'aval de la zone réservé aux loisirs et lorsque l'utilisation augmente pendent l'été. Les taux de plomb dans un bassin-versant autrefois soumis au traffic de véhicules indiquent une rétention du plomb avec le temps dans ces écosystèmes de haute altitude. Les sources naturelles de plomb et un phénomène apparent d'enlèvement par les réservoirs justifient d'autres études dans le bassin-versant interdit au public. Les quantités de bactéries sont les plus fortes pendant les périodes de faible débit, à la suite de fortes précipitations qui nettoient le bassin-versant, et pendant et après les "weekends" de fêtes pendant lesquels l'utilisation est maximale. Bien que les études ne montrent aucune contamination des eaux de surface par les excréments humains, une certaine pollution associée à l'utilisation pour les loisirs a été observée dans l'eau. La purification de l'eau réservée à la biosson semble indispensable. /// Dieser Beitrag behandelt Untersuchungsergebnisse von Verunreinigungen in Gebirgsbächen, die durch Freizeitaktivitäten verursacht wurden. Über mehrere Sommer hinweg wurden regelmäßig Wasserproben in den stark frequentierten Besuchergebieten der "Indian Peaks Wilderness", Colorado, USA, entnommen. Die Proben wurden auf ihre chemische und biologische Zusammensetzung untersucht und mit Proben aus einem Einzugsgebiet, das der Öffentlichkeit nicht zugänglich ist, verglichen. Die Ergebnisse an fast allen Probestellen zeigen eine Wechselwirkung zwischen anorganischen Nährstoffen und Wasserfluß. Das Schmelzwasser im Frühling und Sommer ergab die größten Werte in der Konzentration von gelösten Festoffen, Phosphorgehalt, organischem Kohlenstoffgehalt und Nitrat-Stickstoff. Die Konzentration von Nitrat-Stickstoff in flußabwärts gelegenen Gebieten mit Freizeitbelastung war geringer, wobei das Einzugsgebiet mit hohem Besucherstrom die größten Werte lieferte. Alkalinität und pH-Werte nahmen flußabwärts im Laufe des Sommers durch zunehmende Besucherzahlen zu. Der Bleigehalt in einem Einzugsgebiet, das in der Vergangenheit verkehrserschlossen war, deutet darauf hin, daß Blei in diesen Gebirgsökosystemen nicht abgebaut wird. Potentielle, natürliche Bleivorkommen und die Möglichkeit ihrer Beseitigung durch Sammelbecken rechtfertigen weitere Untersuchungen der freizeitbelasteten Einzugsgebiete. Bei niedrigem Wasserstand, während starker Regenfälle, die das Einzugsgebiet überfluten und während, bzw. nach langen Wochenenden mit hohem Besucherstrom waren Bakterienzahlen am höchsten. Obwohl die Ergebnisse keine Verunreinigung des Oberflächenwassers durch menschliche Abfälle zeigen, wurde dennoch eine Reihe von Verschmutzungen beobachtet, die von Besuchern verursacht waren. Wasserreinigung und -aufbereitung für Trinkzwecke scheint notwendig zu sein.

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