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Journal Article

The Use and Conservation of Natural Resources in the Andes of Southern Ecuador

Stuart White and Fausto Maldonado
Mountain Research and Development
Vol. 11, No. 1, Transformation of Mountain Environments (TOME). Part Two (Feb., 1991), pp. 37-55
DOI: 10.2307/3673526
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673526
Page Count: 19
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The Use and Conservation of Natural Resources in the Andes of Southern Ecuador
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Abstract

The Andes in Ecuador have maintained an agricultural population since at least 3500 B.P., but the stability is now threatened by progressive and accelerating degradation of agricultural resources, especially soil. The Paute watershed, in the southern provinces of Cañar and Azuay, was chosen to illustrate traditional resource use and to examine current efforts to ameliorate resource degradation and soil loss, because a large hydroelectric project downstream which supplies over 65 percent of Ecuador's power is threatened by siltation. Three approaches to resource conservation within the Paute watershed are discussed: restoration of degraded cropland; preservation of remaining native vegetation; and the introduction of alpaca as an alternative to sheep and cattle husbandry. The areas where erosion rates are highest and the standard of living of farmers is lowest represent only five percent of the total area, but they produce a disproportionate part of the sediments reaching the Paute. Thirty-five percent of the area in which native vegetation survives has been declared "protective forests"; this includes native paramo, secondary brushlands, and primary forest. A four-year study has proved that alpaca are adaptable and competitive with most existing land uses. To the extent that native grass cover is maintained, as in the paramo, and introduced grass cover is extended at the expense of crops, as on the steep slopes of the eastern Cordillera, it is anticipated that soil, vegetation, and water resources will be protected and farmers will enjoy improved incomes. However, the quantitative benefits for soil conservation of the introduced measures have yet to be determined. /// Les Andes de l'Equateur ont soutenu une population agricole depuis au moins 3500 ans, mais la stabilité est maintenant menacée par une dégradation progressive et de plus en plus rapide des ressources agricoles, en particulier le sol. Le bassin hydrographique du Paute, dans les provinces méridionales de Cañar et Azuay, a été choisi pour illustrer l'utilisation traditionnelle des ressources et examiner les efforts actuels de réduction de la dégradation des ressources et de la perte du sol, du fait qu'en aval un aménagement hydro-électrique proudisant 65 pourcent de l'électricité de l'Equateur risque de s'envaser. Trois méthodes de conservation des ressources dans le bassin hydrographique du Paute sont considérées: restauration des terres cultivées dégradées; préservation de la végétation indigène restante et introduction de l'alpaga comme solution de rechange pour l'élevage de moutons et de bovins. Les zones où les taux d'érosion sont les plus élevés et le niveau de vie des fermiers le plus bas ne représentent que 5 pourcent de la superficie totale, mais elles contribuent démesurément à la production de sédiments qui aboutissent dans le Paute. Trente cinq pourcent de la zone dans laquelle la végétation indigène survit a été déclaré "forêts protégées"; cela inclut le paramo indigène, la brousse secondaire et la forêt primaire. Une étude de quatre ans a démontré que l'alpaga est adaptable et se compare favorablement à la plupart des modes existants d'utilisation des terres. Dans la mesure où la couverture d'herbes indigènes est maintenue, comme dans le paramo, et que la couverture d'herbes rapportées est développée au détriment des cultures, comme sur les pentes raides de la Cordillère orientale, on peut s'attendre à ce que le sol, la végétation et les ressources en eau soient protégées et que le revenu des fermiers augmente. Néanmoins, les bienfaits quantitatifs de ces mesures en ce qui concerne l'érosion du sol n'ont pas encore été déterminés. /// In den Anden von Ecuador gibt es seit über 3500 Jahren eine Landbevölkerung, deren Stabilität jetzt durch progressive, sich laufend verschlechternde landwirtschaftliche Ressourcen, insbesondere des Bodens, gefährdet ist. Das Gebiet der Paute Wasserscheide in den südlichen Cañar und Azuay Provinzen wurde ausgewählt, um die traditionelle Ressourcennutzung zu illustrieren. Derzeitige Bemühungen zum Einhalt der Ressourcenverschlechterung und des Bodenverlustes werden untersucht, da ein großes Wasserkraftwerk flußabwärts, das 65% von Ecuador's Energie liefert, durch Verschlammung besonders gefährdet ist. Es werden drei Methoden zur Ressourcenerhaltung im Gebiet der Paute Wasserscheide diskutiert: Regenerierung von heruntergewirtschaftetem Ackerland, Erhaltung der noch vorhandenen heimischen Vegetation, und Einführung der Alpakas als Alternative zur Schaf- und Rinderzucht. Die Gebiete, in denen die Erosionstrate am höchsten und der Lebensstandard der Bauern am niedrigsten ist, repräsentieren nur 5% des Gesamtgebietes, aber sie erzeugen einen unverhältnismäßig hohen Sedimentanteil, der den Paute erreicht. Ungefähr 35% des Gebietes, in dem heimische Vegetation überlebt, wurde zum "Naturschutzgebiet" erklärt, dazu gehört heimische Bergwiese (Paramo), Sekundärbusch und ursprüngliche Bewaldung. Eine 4-Jahresstudie hat gezeigt, daß Alpakas für fast alle möglichen Landnutzungsarten anpassungsfähig sind und mit traditioneller Viehzucht konkurrieren können. Solange heimischer Grasbewuchs erhalten bleibt, wie in der Paramo, und neu eingeführter Grasbewuchs auf Kosten von den Getreidefeldern ausgedehnt wird, wie auf den steilen Hängen der östlichen Cordillera, erwartet man, daß der Boden, die Vegetation und die Wasserressourcen sich nicht verschlechtern. Den Bauern sollten solche Maßnahmen ein verbessertes Einkommen sichern. Die quantitativen Vorteile der eingeführten Maßnahmen zur Bodenerhaltung müssen jedoch noch festgestellt werden.

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