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Knowledge and Evaluation of the Environment in Traditional Societies of Nepal

Ulrike Müller-Böker
Mountain Research and Development
Vol. 11, No. 2 (May, 1991), pp. 101-114
DOI: 10.2307/3673570
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673570
Page Count: 14
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Knowledge and Evaluation of the Environment in Traditional Societies of Nepal
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Abstract

In the interpretation of ecological relations problems of understanding frequently occur between scientists or experts educated in the West and the local population. As a basis for ecologically sound environmental planning, one that does not bypass the needs of the population, the ways the environment is perceived and evaluated must therefore also be elucidated. A line of research that sets itself the task of analyzing ethnospecific knowledge of the environment and the resulting behavior of traditional societies can be set within the context of geographical "man-environment" concepts, as well as within "studies in ethnoscience," in particular ethnoecological and classificatory approaches. Two examples of knowledge and evaluation of the natural environment are presented in the following: I) The soils in Gorkha from the perspective of the local population (Middle Hills of Nepal); II) Knowledge and evaluation of the environment among the Chitawan Tharus: the example of the forests and grasslands (Rapti Dun, Churia Range). /// Des différences d'interprétation des relations écologiques existent souvent entre la population locale et les chercheurs et experts éduqués en Occident. Il est indispensable d'élucider les différentes manières dont l'environnement est perçu et évalué si l'on veut établir une base solide pour une planification environnementale qui soit écologiquement saine, c'est-à-dire une planification qui n'ignore pas les besoins de la population locale. On peut définir une stratégie de recherche qui vise à analyser la connaissance ethno-spécifique de l'environnement et le comportement résultant des sociétés traditionnelles, dans le cadre de concepts géographiques "homme-environnement" aussi bien que d'"études ethnoscientifiques," en particulier les approches ethno-écologiques et classificatoires. Les études suivantes fournissent deux exemples de connaissance et d'évaluation du milieu naturel: I) Les sols du Gorkha du point de vue de la population locale (Moyen Pays central du Népal); II) Connaissance et évaluation de l'environnement parmi les Chitawan Tharu: L'exemple des forêts et des prairies (Rapti Dun, Chaîne du Churia). /// Bei der Interpretation ökologischer Zusammenhänge bestehen häufig Verständigungsprobleme zwischen westlich gebildeten Wissenschaftlern oder Experten und den Bewohnern eines ihnen fremden Kulturraums. Als Grundlage für eine ökologische Umweltplanung, die nicht an den Bedürfnissen der Bevölkerung vorbeigehen soll, müssen daher auch ihre Vorstellungen und Bewertungen von der natürlichen Umwelt offengelegt werden. Programmatisch läßt sich ein Forschungsansatz, der sich die Analyse der ethnospezifischen Kenntnis der Umwelt und das daraus resultierende Verhalten traditioneller Gesellschaften zur Aufgabe macht, in den Kontext geographischer "Mensch-Umwelt" Konzepte stellen, aber auch den "Studies of Ethnoscience," insbesondere ethnoökologischen und klassifikatorischen Ansätzen zuordnen. Zwei Beispiele zur Umweltkenntnis und Umweltbewertung werden im folgenden dargestellt: I) Die Böden in Gorkha aus der Sicht der lokalen Bevölkerung (zentrales Bergland von Nepal); II) Umweltkenntnis und Bewertung bei den Chitawan-Tharu am Beispiel des Waldes und der Hochgrasfluren (Rapti Dun, Churia-Kette).

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