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Journal Article

Human Perception of Mountain Hazards in the Kakani-Kathmandu Area: Experiences from the Middle Mountains of Nepal

Sumitra M. Gurung
Mountain Research and Development
Vol. 9, No. 4 (Nov., 1989), pp. 353-364
DOI: 10.2307/3673584
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673584
Page Count: 12
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Human Perception of Mountain Hazards in the Kakani-Kathmandu Area: Experiences from the Middle Mountains of Nepal
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Abstract

Continuous human interaction with nature, adjustment to land hazards, and transformation of large areas of the mountains into agriculturally-oriented land are characteristics of life in the Kakani-Kathmandu area of the Middle Mountains of Nepal. This ethnographic study attempts to determine perceptions and responses of the local people to mountain hazards and to assess the implications for future land-use policy. The study reveals a richness in local people's environmental knowledge and language vocabulary to express understanding of landscape, land-use practices, and erosional processes. The knowledge is used in the transformation of land-use practice to feed the growing population and to adjust to increasing incidences of landslide problems. Additional socio-economic factors relating to landslide hazards are outlined. Some methodological techniques are suggested for future studies of human perception. /// Cette étude ethnographique a essayé d'évaluer les perceptions et les réactions de la population locale vis-à-vis des risques de la montagne dans la région de Kakani-Kathmandou, et d'en déterminer les implications pour formuler une politique future d'utilisation des terres. Elle a révélé que la population locale possédait une grande abondance de connaissances concernant le milieu naturel et un vocabulaire étendu pour parler de la dynamique du terrain, des techniques d'exploitation du sol et des processus d'érosion. Ces connaissances servent à instituer les changements nécessaires pour satisfaire aux besoins de subsistance d'une population en pleine croissance et à s'adapter à la fréquence accrue des glissements de terrain. D'autres facteurs socio-économiques contribuant aux risques de glissement de terrain sont également mentionnés, et des techniques méthodologiques pour les futures recherches sont suggérées. /// Diese ethnographische Studie versucht, das Erkennen von und die Reaktion auf Gebirgsgefahren unter der einheimischen Bevölkerung das Kakani-Kathmandu Gebietes zu erfassen und sich daraus ergebende Konsequenzen bei der Ausführung von zukünftiger Landnutzungspolitik zu beurteilen. Die Studie läßt den Wissensreichtum der Bevölkerung über ihre Umwelt erkennen und zeigt den Wortschatz, mit dem sie ihr Verständnis für Landschaftsdynamik, Landnutzungsbräuche und Erosionsvorgänge ausdrücken. Notwendige, geplante Änderungen, um dem Nahrungsmittelbedarf der wachsenden Bevölkerungszahl nachzukommen und sich dem immer häufigeren Vorkommen von Erdrutschen anzupassen, tragen diesem Wissen Rechnung. Zusätzliche sozio-ökonomische Faktoren, die zur Erdrutschgefahr beitragen, werden beschrieben. Einige systematische Schritte für Folgestudien werden vorgeschlagen.

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