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Geomorphic Processes above Timberline in the Spanish Pyrenees

Jose M. Garcia-Ruiz, Bernardo Alvera, Gabriel Del Barrio and Juan Puigdefabregas
Mountain Research and Development
Vol. 10, No. 3, Special Issue on the Spanish Pyrenees (Aug., 1990), pp. 201-214
DOI: 10.2307/3673600
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673600
Page Count: 14
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Geomorphic Processes above Timberline in the Spanish Pyrenees
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Abstract

This paper presents a general account of geomorphic processes effective above timberline in the Spanish Pyrenees with emphasis on the central section of the range. Climatic and environmental factors are discussed in detail as well as the geomorphic responses to lowering of the upper timberline, especially between the sixteenth and nineteenth centuries. During this period expansion of livestock grazing reduced the forest cover extensively and caused a substantial lowering of the lower altitudinal limit of periglacial activity. Relic periglacial forms are attributable to the Late Quaternary Period, although many active forms are present today. These include rock glaciers, solifluction lobes and terracettes, and various types of patterned ground. Altitude, exposure, slope gradient, and lithology are shown to be important determinant factors, together with the increasing degree of continentality in the Central Pyrenees compared with areas further west and east respectively. The high mountain region is divided into two altitudinal belts with the 2,400 m level forming the general boundary. /// Cet article donne un aperçu général des processus géomorphiques qui se produisent au-dessus de la limite des arbres dans les Pyrénées espagnoles, en particulier dans la partie centrale de la chaîne. Les facteurs climatiques et environnementaux sont examinés en détail, ainsi que les réponses géomorphiques à la descente de la limite supérieure des arbres, en particulier entre le seizième et le dix-neuvième siècles. Au cours de cette période, l'expansion du pâturage de bétail a considérablement réduit la converture forestière et a causé une descente sensible de la limite altitudinale inférieure de l'activité périglaciaire. Les formes périglaciaires héritées peuvent être attribuées à la fin de l'ère quaternaire, bien qu'un grand nombre de formes vives soient présentes de nos jours. Ces formes comprennent des coulées de rocailles, des lobes et terrassettes de solifluxion, et différents types de modelés du terrain. Il est démontré que l'altitude, l'exposition, l'inclinaison des versants et la lithologie sont des facteurs déterminants, ainsi que le degré croissant de continentalité dans les Pyrénées centrales, comparé aux zones plus à l'est ou à l'ouest. La région de hautes montagnes est divisée en deux zones altitudinales, le niveau 2.400 m constituant la ligne de séparation générale. /// Dieser Beitrag gibt eine allgemeine Beschreibung von geomorphischen Vorgängen oberhalb der Baumgrenze in den spanischen Pyrenäen, wobei das Zentralgebiet der Gebirgskette besonders hervorgehoben wird. Klimatische-und Umweltfaktoren werden detailliert erörtert, ebenso die geomorphischen Reaktionen auf das Absinken der oberen Baumgrenze besonders im Zeitraum zwischen dem 16. und 19. Jahrhundert. Während dieser Zeitspanne reduzierte gesteigertes (Vieh-)Weiden die Bewaldung der Hänge nachhaltig, was zu einem beträchtlichen Absinken der unteren Höhengrenze von glazialen Aktivitäten führte. Überreste glazialer Formen werden dem späten Quartär zugeschrieben, obwohl viele aktive Formen auch heute noch vorhanden sind; sie umfassen Gesteinsflüsse, durch langsames Abrutschen des Erdreichs geformte Aufstauungen und Terrassen, sowie verschiedene Arten von Bodenoberflächenstrukturen. Es wird gezeigt, daß in den Zentralpyrenäen Höhe, Lage, Hanggradient und Gesteinsart zusammen mit zunehmenden Änderungen zum Kontinentalklima wichtige Bestimmungsfaktoren sind, wenn man diese Region mit Gebieten vergleicht, die weiter westlich oder östlich davon liegen. Die Hochgebirgsregion wird in zwei Höhengürtel unterteilt, wobei die 2.400 m Höhenlinie die Trennungsgrenze bildet. /// El artículo expone un sumario relato sobre los procesos geomórficos operando a nivel supraforestal en el Pirineo espan̈ol, con especial referencia al sector central de la Cordillera. Se discuten con detalle los factores climáticos y ambientales, tanto como las respuestas geomórficas causa del descenso del límite superior del bosque, especialmente del XVI al XIX. Durante dicho periodo de acentuada carga ganadera, se redujo la extensión del bosque y se produjo un substancial descenso del límite inferior de la actividad periglaciar. Las formas relictas periglaciares se atribuyen al Cuaternario tardío, no obstante hay todavía hoy formas activas. Entre ellas: glaciares rocosos, lóbulos de soliflucción, terracillas o gradines y varios tipos de suelos poligonales. Altitud, exposición, lo acusado de la pendiente y la litología, son los principales factores, agudizados por la continentalidad en el sector central de la Cordillera y atenuandose hacia ambos extremos oriental y occidental. De forma general cabría concluir que la cota de 2.400 m. S/M., constituye un límite de dos niveles de alta montaña.

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