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Mount Kenya and Its Environs: A Review of the Interaction between Mountain and People in an Equatorial Setting

Francis F. Ojany
Mountain Research and Development
Vol. 13, No. 3 (Aug., 1993), pp. 305-309
DOI: 10.2307/3673659
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673659
Page Count: 5
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Mount Kenya and Its Environs: A Review of the Interaction between Mountain and People in an Equatorial Setting
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Abstract

Until the beginning of this century Mount Kenya was a fairly undisturbed equatorial mountain, but it is now recognized as a vital natural resource that influences all aspects of life around its volcanic slopes. Not only is it the source of water supplies for local people and livestock but it also provides abundant timber, rich soils, and excellent farmlands. The upper parts of the mountain still preserve the remnants of what were once more extensive tropical glaciers. The altitudinal zonation of vegetation makes it ideal for ethnobotanical studies and important for biodiversity, especially of tropical alpine flora. Therefore, Mount Kenya deserves careful land-use management so that the rich resources will be sustained for perpetual use by future generations. This paper assesses the impact of the dense and rapidly increasing human population that lives around the mountain. /// Jusqu'au début du vingtième siècle, le Mont Kenya constituait un environnement équatorial de montagne peu affecté par l'impact humain, mais il est maintenant reconnu comme une ressource naturelle essentielle affectant tous les aspects de l'existence humaine au voisinage de ses versants volcaniques. Il constitue non seulement une source d'approvisionnement en eau pour la population et le bétail, mais il fournit également en abondance des arbres, des sols riches et d'excellentes terres agricoles. La partie supérieure de la montagne montre encore des signes d'anciens glaciers tropicaux de grande étendue. La zonation altitudinale de la végétation est idéale pour les études ethnobotaniques et d'une grande importance pour la biodiversité, en particulier la flore alpine tropicale. Pour cette raison, le Mont Kenya doit faire l'objet d'une gestion prudente de l'exploitation des terres, pour s'assurer que les ressources naturelles abondantes soient préservées pour les générations futures. Cet article évalue l'impact de l'accroissement rapide de la densité de la population humaine aux environs de la montagne. /// Bis zum Beginn dieses Jahrhunderts war Mount Kenia ein fast unberührter, äquatorialer Berg. Heute werden seine, alle Lebensbereiche beeinflussenden, vulkanischen Hänge als lebenswichtige Naturressource angesehen. Nicht nur ist er Quellgebiet für die Wasserversorgung der lokalen Bevölkerung und ihres Viehbestandes, sondern er bietet auch reichlich Nutzholz, fruchtbare Böden und ausgezeichnetes Ackerland. Im oberen Berggebiet gibt es Reste von einst ausgedehnten, tropischen Gletschern. Die Höhenzonierung der Vegetation ist für ethnobotanische Studien ideal, und sie fördert die biologische Vielfalt besonders der tropischen, alpinen Flora. Mount Kenia braucht ein umsichtiges Landnutzungsmanagement, um die reichen Naturressourcen zur anhaltenden Nutzung künftiger Generationen zu erhalten. Diese Veröffentlichung beurteilt die Einwirkungen, die die hohe, schnell wachsende Bevölkerungsdichte auf die Umgebung des Berges hat.

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