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Deforestation and Forest Policy in the Lesser Himalayan Kumaun: Impacts on Peasant Women and Tribal Populations

Ajay S. Rawat
Mountain Research and Development
Vol. 15, No. 4 (Nov., 1995), pp. 311-322
DOI: 10.2307/3673807
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673807
Page Count: 12
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Deforestation and Forest Policy in the Lesser Himalayan Kumaun: Impacts on Peasant Women and Tribal Populations
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Abstract

Forest destruction in the Lesser Himalayan region of Kumaun presents a serious danger to the sustainability of village communities. The present-day situation results in part from forest policies initiated in the colonial period when neither administrators nor contractors paid much heed to the needs of the villagers. After independence, exploitation of various kinds continued. In addition to Forest Department policies that are directed toward production rather than local needs, the villagers suffer from the depredations of the "Timber Mafia" assisted by corrupt officials. Women, who do most of the labor of gathering fuel, fodder, and water, as well as farming, must travel farther to find many necessities, and suffer a variety of ills. Deforestation has resulted in the drying up of natural springs which has reduced the area of irrigated land, causing a decline in crop productivity. This in turn forces men to migrate elsewhere in search of livelihood. Women are left behind to fill the traditional male roles as well as their own. The Van (Forest) Rajis, a tribal group that relied on forests for their survival, are now on the edge of economic and physical disaster. The dilemma of deforestation faced by planners today results from the fact that no action was taken when danger signals first appeared. Even after the problems were recognized, there was no integrated land management strategy that sought to unify agricultural and forest-related uses. Recommendations are made to remedy the situation. /// La destruction des forêts dans la région du Kumaun, Himalaya central, présente un danger sérieux pour la viabilité des communautés villageoises. La situation présente résulte en partie de la politique forestière appliquée au cours de la période coloniale, une époque pendant laquelle ni les administrateurs ni les entrepreneurs n'ont tenu compte des besoins de la population locale. Après l'indépendance, différentes formes d'exploitation ont continué. En plus de la politique du Service des eaux et forêts orientée vers la production au détriment des besoins locaux, la population a souffert du pillage de la "Mafia forestière" aidée par les dignitaires corrompus. Les femmes, qui font la plupart du travail de collecte du bois de chauffage, du fourrage et de l'eau, ainsi que les travaux agricoles, doivent se déplacer de plus en plus loin pour trouver un grand nombre de nécessités, et souffrent d'une multiplicité de maladies. La déforestation a produit un tarissement des sources naturelles, qui à son tour a réduit la superficie des terres irriguées et une baisse de la productivité agricole. Les hommes sont ainsi forcés à émigrer pour assurer la subsistance de leur famille; les femmes restent et doivent assumer les rôles masculins traditionnels ainsi que leurs propres rôles. Les Van (forêt) Rajis, une tribu dépendant de la forêt pour sa survie sont maintenant menacés d'un désatre économique et physique. Le dilemme de la déforestation auquel les planificateurs doivent maintenant faire face provient en grande partie du fait qu'ils n'ont pas réagi lorsque les premiers signes de danger sont apparus. Même une fois les problèmes reconnus, aucune stratégie unifiée de gestion des terres, visant à unifier les utilisations agricoles et forestières, n'a été développée. Des recommandations sont faites pour remédier à la situation. /// Zerstörung von Waldgebieten im Zentralhimalaya von Kumaun ist eine ernsthafte Gefährdung für den Weiterbestand der dörflichen Gemeinden. Die gegenwärtige Situation ist zum Teil Folge der zur Kolonialzeit eingeführten Forstwirtschaft, bei der weder Administratoren noch Unternehmer den Bedürfnissen der einheimischen Bevölkerung viel Beachtung schenkten. Nach der Unabhängigkeit ging die Ausbeutung auf verschiedenen Ebenen weiter. Neben den Richtlinien des Forest Departments, die mehr auf Produktion als auf Berücksichtigung lokaler Bedürfnisse ausgerichtet sind, wurden die einheimischen Belange auch noch durch den Raubabbau der von korrupten Beamten unterstützten "Nutzholz-Mafia" mißachtet. Bauersfrauen, deren Hauptarbeitsaufgaben das Sammeln von Brennholz und Viehfutter sowie das Wasserholen waren, müssen nun auch die Feldbestellung übernehmen. Weitere Wege und viele andere Nachteile müssen von ihnen in Kauf genommen werden, um das Nötigste zu leisten. Entwaldung führte dazu, daß natürliche Quellen versiegten. Die Folge war eine Verringerung der bestellten Flächen, was zum Rückgang der Feldfruchtproduktion führte. Dadurch werden die Männer gezwungen, abzuwandern, um eine neue Existenzgrundlage zu finden. Die Bauersfrauen werden zurückgelassen und übernehmen zusätzlich die traditionellen Männerarbeiten. Die Van (Forest) Rajis, ein Volksstamm, dessen Existenz von Walderträgen abhängt, stehen unmittelbar vor dem ökonomischen und physischen Untergang. Das Dilemma der Entwaldung, dem die Planer heute gegenüberstehen, ergibt sich direkt aus der Tatsache, daß sie die ersten Alarmsignale ignoriert hatten. Auch nachdem die Probleme erkannt sind, gibt es keine gezielte Managementstrategie, die landwirtschaftliche und forstwirtschaftliche Nutzungen einheitlich regelt. Empfehlungen werden gegeben, wie die erkannten Mißständen beseitigt werden können.

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