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Land-Cover Change and Forest Institutions: A Comparison of Two Sub-Basins in the Southern Siwalik Hills of Nepal

Charles M. Schweik, Keshav Adhikari and Kala Nidhi Pandit
Mountain Research and Development
Vol. 17, No. 2 (May, 1997), pp. 99-116
DOI: 10.2307/3673825
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673825
Page Count: 18
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Land-Cover Change and Forest Institutions: A Comparison of Two Sub-Basins in the Southern Siwalik Hills of Nepal
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Abstract

Land-cover change was studied in two adjacent sub-basins of the Kair Khola watershed in the Chitwan District of Nepal using air photographs and Geographic Information Systems (GIS). It was determined that between 1978 and 1992 dramatic forest conversion occurred in both sub-basins. However, the form of conversion differed significantly. In one sub-basin dense forest was most often converted to maize-based agriculture, while in the other dense forest most often became degraded forest. A village-level investigation of forest governance was undertaken to determine whether community and institutional arrangements explain the differences in land-cover change or whether they are the result of human response to physical and topographic influences alone. It was found that in both sub-basins there are similar institutional structures that are inadequate to control the overexploitation of forest resources and this common attribute, coupled with topographic differences, is responsible for the different forms of land-cover change in the area. Some policy recommendations based on these findings are presented. /// Le changement de couverture végétale a été étudié dans deux sous-bassins adjacents du bassin hydrographique du Kair Khola dans le district de Chitwan au Népal, à l'aide de photographies aériennes et de systèmes d'informations géographiques. Il a été déterminé qu'entre 1978 et 1992 une conversion spectaculaire de la forêt s'est produite dans les deux sous-bassins, mais sous une forme sensiblement différente. Dans l'un des sous-bassins, la forêt dense s'est le plus souvent convertie en agriculture basée sur le maïs, alors que dans l'autre elle s'est le plus souvent convertie en forêt dégradée. Une étude de la gestion de la forêt au niveau des villages a été entreprise afin de déterminer si les dispositions communautaires et institutionnelles pouvaient expliquer les différences entre les changements respectifs de couverture végétale, ou si ces différences résultaient uniquement de la réponse humaine aux influences physiques et topographiques. L'étude a montré qu'il existait dans les deux sous-bassins des structures institutionnelles similaires, inadéquates pour la lutte contre la surexploitation des ressources forestières; cette caractéristique commune, de concert avec les différences topographiques, est à la base des différentes formes de changement de couverture végétale dans la région. Des recommandations en matière de politique, basées sur les résultats de l'étude, sont présentées. /// In zwei benachbarten Tälern des Kair Khola Wassereinzugsgebiets im Chitwan Distrikt in Nepal wurden mit Hilfe von Luftbildern und dem Geographischen Informationssystem (Geographic Information System, GIS) Vegetationsveränderungen untersucht. Die Untersuchung ergab, daß zwischen 1978 und 1992 dramatische Wandel in der Bewaldung beider Táler stattfanden. Allerdings gab es signifikante Unterschiede in der Art der Veränderungen. In einem der beiden Täler wurde der ursprünglich dichte Wald zumeist in Maisanbauflächen umgewandelt, während sich die Waldflächen des anderen Tals qualitativ verschlechterten. Eine Untersuchung der Forstverwaltungen auf Dorfebene wurde durchgeführt um zu ergründen, ob Vereinbarungen innerhalb der Gemeinden oder institutionelle Anordnungen die Unterschiede in den Vegetationsveränderungen erklären können, oder ob diese Unterschiede lediglich auf den Reaktionen der Bevölkerung auf unterschiedliche physikalische und topographische Bedingungen beruhen. Die Untersuchung zeigte, daß in beiden Tälern ähnliche institutionelle Strukturen bestehen, die in beiden Fällen nicht in der Lage sind, der übermäßigen Nutzung der Waldressourcen Einhalt zu gebieten. Gepaart mit den topographischen Unterschieden ist dieser Umstand für die verschiedenartigen Vegetationsveränderungen in dieser Gegend verantwortlich. Basierend auf diesen Untersuchungsergebnissen präsentieren wir einige praktische Empfehlungen.

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