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Local Knowledge and the Use of Plants in Rural Communities in the Montane Forests of Northwestern Argentina

Ana Levy Hynes, Alejandro D. Brown, Héctor R. Grau and Alfredo Grau
Mountain Research and Development
Vol. 17, No. 3, The United Nations University. Managing Fragile Ecosystems in the Andes (Aug., 1997), pp. 263-271
DOI: 10.2307/3673853
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673853
Page Count: 9
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Local Knowledge and the Use of Plants in Rural Communities in the Montane Forests of Northwestern Argentina
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Abstract

The authors interviewed adults and children in the subtropical montane forests of northwestern Argentina, in an attempt to assess their degree of botanical knowledge. Four localities, representing a gradient of progressive geographic isolation were sampled. One hundred and eighty-one species of different categories of use were mentioned (72 cultivated and 109 wild). The isolation gradient did not show any effect on the number of species mentioned. Except for medicinal plants, children mentioned at least as many species as did adults. The results suggest that the less isolated villages may be as important for conservation of ethnobotanical knowledge as very isolated ones. Children should be considered in ethnobotanical studies because of their potential for obtaining high quality botanical information, with a relatively low sampling effort. /// Les auteurs ont interviewé des adultes et des enfants dans les forêts alpestres subtropicales du nord-ouest de l'Argentine, afin d'évaluer leur niveau de connaissance de la botanique. Quatre collectivités représentant un gradient d'isolement géographique ont été échantillonnées. Cent-quatre-vingt-une espèces appartenant à différentes catégories d'usage ont été mentionnées, dont 72 cultivées et 109 sauvages. Le gradient d'isolement n'a pas affecté le nombre d'espèces mentionnées. Les enfants ont mentionné autant d'espèces que les adultes, à l'exception des plantes médicinales. Les résultats suggèrent que les villages moins isolés peuvent être tout aussi importants pour la conservation des connaissances ethnobotaniques que les villages très isolés. Les enfants doivent être considérés dans les études ethnobotaniques du fait qu'ils sont capables de fournir d'excellents informations botaniques sans mettre en jeu de gros efforts d'échantillonnage. /// Die Verfasser führten Interviews mit Erwachsenen und Kindern in subtropischen Bergwäldern Nordwestargentiniens durch, um das Ausmaß ihrer Pflanzenkenntnis festzustellen. Die vier in diese Studie einbezogenen Ortschaften lagen auf einem Gradienten zunehmender geographischer Isolation. 181 Pflanzenarten in verschiedenen Nutzungskategorien (72 kultivierte sowie 109 wilde Arten) wurden genannt. Kinder erwähnten mindestens so viele Arten (mit Ausnahme von Heilpflanzen) wie Erwachsene. Die Ergebnisse lassen darauf schließen, daß die weniger isolierten Dörfer ebenso wichtig für die Erhaltung ethnobotanischen Kenntnisse sind wie stark isolierte Dörfer. Kinder sollten in ethnobotanische Untersuchungen einbezogen werden, da von ihnen bei relativ geringem Erhebungsaufwand qualitativ hochwertige botanische Informationen gewonnen werden können. /// Con el objetivo de explorar su grado de conocimiento botánico se entrevistaron adultos y niños de los bosques subtropicales de montaña del Noroeste Argentino. Se consideraron cuatro localidades que representan un gradiente de progresivo aislamiento geográfico. Durante el estudio fueron mencionadas 181 especies (72 cultivadas y 109 silvestres) categorizadas bajo distintos tipos de uso. El grado de aislamiento no mostró efecto alguno sobre el numero de especies mencionadas. Los niños, excepto en lo referente a plantas medicinales, mencionaron tantas o mas plantas que los adultos. Los resultados sugieren que poblaciones menos aisladas en esta región pueden conservar el conocimiento etnobotánico en el corto plazo. Asimismo, el estudio destaca el valor de los niños que deben considerarse en los estudios etnobotánicos por su alto potencial como informantes con relativamente poco esfuerzo de muestreo.

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