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Livestock, Pastures, and the Environment in the Kyrgyz Republic, Central Asia

R. Trevor Wilson
Mountain Research and Development
Vol. 17, No. 1 (Feb., 1997), pp. 57-68
DOI: 10.2307/3673914
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673914
Page Count: 12
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Livestock, Pastures, and the Environment in the Kyrgyz Republic, Central Asia
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Abstract

Livestock husbandry is by far the most important activity in the former and present economies of the Kyrgyz Republic. Agricultural production systems under the Soviet order were mainly controlled as state farms or collective farms or enterprises, although individual households kept livestock on their plots. Since independence a variety of new systems has been developing but some still resemble the former state enterprises in many respects. Livestock numbers, in the Soviet quest for ever higher "production," built up rapidly to 1991 when they were well in excess of the carrying capacity of natural pastures and cultivated fodder areas. This process was obviously not sustainable and negative effects on the environment, especially on pasture production, were severe. Since independence livestock numbers have fallen dramatically, mainly by sale and slaughter to cover current consumption needs and to support crop enterprises by raising cash to buy fuel and spare parts for machinery. This "decapitalization" provides an opportunity for pastures to regenerate, for their more rational and sustainable use, and for adjusting future stocking rates to carrying capacity. /// L'élevage du bétail est de loin l'activité la plus importante de l'économie actuelle de la République du Kyrgyz. Les systèmes de production agricole sous le régime soviétique prenaient surtout la forme de fermes étatiques ou de fermes ou d'entreprises collectives, bien que des fermiers individuels élevaient du bétail sur leurs parcelles. Depuis l'indépendance, de nouveaux systèmes sont apparus, mais beaucoup ressemblent à bien des points de vue aux entreprises étatiques précédentes. Dans le cadre de la politique des soviets d'augmenter constamment la "production," le nombre de têtes de bétail a augmenté considérablement jusqu'en 1991 et a de beaucoup dépassé la capacité limite des pâturages naturels et des zones cultivées pour le fourrage. Ce processus n'était de toute évidence pas soutenable et les effets néfastes sur l'environnement, en particulier sur la production des pâturages, étaient graves. Depuis l'indépendance, le nombre de têtes de bétail a été réduit de beaucoup par la vente et l'abattage, afin de couvrir la consommation actuelle et de soutenir les entreprises agricoles en obtenant de l'argent liquide destiné à l'achat de carburant et de pièces détachées pour le matériel agricole. Cette "décapitalisation" permettra de régénérer les pâturages en vue d'une utilisation plus rationnelle et soutenable, et d'adapter le nombre de têtes de bétail à la capacité limite des pâturages. /// In der vergangenen und gegenwärtigen Ökonomie der kirgisischen Republik nimmt die Viehzucht den wichtigsten Platz ein. Unter dem sowjetischen Regime wurden landwirtschaftliche Produktionssysteme hauptsächlich als Staatsgüter oder Kollektivfarmen betrieben, wobei individuelle Haushaltungen Vieh auf ihren Grundstücken hielten. Viele neue Wirtschaftssysteme wurden seit der Unabhängigkeit erprobt, von denen einige in mancher Hinsicht den alten staatlichen Unternehmungen sehr ähnlich sind. Unter sowjetischem Druck vergrößerte sich der Viehbestand bis 1991 sehr schnell; dabei wurde aber die Ertragskapazität der natürlichen Weide- und Futteranbauflächen weit überschritten. Dieses Wachstum war eindeutig nicht aufrechtzuerhalten, und die negativen Einflüsse auf die Umwelt, insbesondere auf die Erträge der Weideflächen, waren schwerwiegend. Seit der Unabhängigkeit ist der Viehbestand zugunsten des Ackerbaus drastisch zurüchgegangen; Schlachtungen deckten den Verbraucherbedarf und Verkaufserlöse bezahlten Treibstoff und Ersatzteile für Landmaschinen. Der Rückgang in der Viehhaltung erlaubt eine ertragsgerechte Nutzung der Weideflächen und der zukünftige Viehbestand kann auf ein vernünftiges Maß gebracht werden.

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