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Atmospheric Circulation Patterns Associated with Heavy Snowfall Events, Bridger Bowl, Montana, U.S.A.

Karl W. Birkeland and Cary J. Mock
Mountain Research and Development
Vol. 16, No. 3, In Memoriam: Barry Chapman Bishop, 1932-1994 (Aug., 1996), pp. 281-286
DOI: 10.2307/3673951
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673951
Page Count: 6
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Atmospheric Circulation Patterns Associated with Heavy Snowfall Events, Bridger Bowl, Montana, U.S.A.
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Abstract

Predicting heavy mountain snowfall, which is critical for avalanche hazard forecasting, is difficult due to complex interactions between rugged topography and atmospheric circulation. In this study the relationship between atmospheric circulation patterns and extreme snowfall events is examined at Bridger Bowl, Montana, U.S.A. which has a 26-year winter record of daily snowfall. Five hundred millibar composite and anomaly maps were constructed for days of heavy snowfall (greater than 32.8 cm). These maps show that during and prior to heavy snowfall, Bridger Bowl is located beneath the back side of a upper-level trough, with predominant winds and storms coming from the northwest. This atmospheric circulation pattern differs from those for other high-elevation sites in the North American interior due to the surrounding regional topography. High mountain ranges to the southwest and west often block incoming moisture, while relatively lower topography to the northwest allows Pacific moisture to reach Bridger Bowl. The results of this study can be used to complement operational forecasting models for predicting heavy snowfall at Bridger Bowl, thereby facilitating snow avalanche forecasting in the region. /// La prédiction des grosses chutes de neige en montagne, indispensable pour la prédiction des dangers d'avalanche, est difficile du fait des interactions complexes entre la topographie accidentée et la circulation atmosphérique. Cette étude examine la relation entre les configurations de la circulation atmosphérique et les chutes de neige extrêmes à Bridger Bowl au Montana, Etats-Unis, là où un registre des chutes de neige quotidiennes a été tenu au cours des 26 dernières années. Des cartes d'anomalies et des cartes combinées à l'échelle 500 millibars ont été compilées pour les jours de grosses chutes de neige (supérieures à 32,8 cm). Ces cartes indiquent qu'avant et pendant les grosses chutes de neige, Bridger Bowl est situé au-dessous de l'arrière d'un creux barométrique en altitude, avec des tempêtes et des vents proéminents en provenance du nord-ouest. Cette configuration de la circulation atmosphérique diffère de celles d'autres sites à haute altitude de l'intérieur de l'Amérique du Nord, à cause de la topographie régionale environnante. Les chaînes de hautes montagnes du sud-ouest et de l'ouest bloquent souvent l'arrivée d'humidité, alors que la topographie relativement basse du nord-ouest permet à l'humidité en provenance du Pacifique d'atteindre Bridger Bowl. Les résultats de cette étude peuvent être utilisés en tant que supplément aux modèles opérationnels de prédiction des grosses chutes de neige à Bridger Bowl, facilitant ainsi la prédiction des avalanches de neige dans la région. /// Starke Schneefälle im Gebirge führen zu erhöhter Lawinengefahr, deren Vorhersage durch komplexe Wechselwirkungen zwischen der zerklüfteten Topografie und der atmosphärischen Zirkulation, erschwert wird. Diese Arbeit untersucht für das Bridger Bowl Gebiet in Montana, U.S.A., die Beziehungen zwischen Luftströmungen und starkem Schneefall anhand täglicher Aufzeichnungen, für die eine 26-jährige Datenbasis zur Verfügung steht. Für hohe Tages-Schneefallwerte (mehr als 32,8 cm) wurden barographische Karten der Mittelwerte und Tendenzen bei 500 mb erstellt; und es zeigte sich, daß während starkem Schneefalls-und kurz davor-das Bridger Bowl Gebiet auf der Rückseite einer hochgelagerten Tiefdruckzone lag und die vorherrschenden Winde aus nordwestlicher Richtung kamen. Die lokale Topografie hat einen entscheidenden Einfluß auf das atmosphärische Strömungsverhalten; und diese unterscheidet sich in starkem Maße von anderen Gebirgsregionen in Nordamerika. Hohe Gebirgszüge im Süden und Westen blockieren den Zufluß feuchter Luft, die, von den niedrigen Gipfelhöhen der Randberge begünstigt, aus Nordwesten vom Pazifik her in das Bridger Bowl Gebiet einströmt. Ergebnisse dieser Arbeit können bestehende Schneefall-Vorhersagen für das Bridger Bowl Gebiet ergänzen und Warnungen über Lawinengefahren zuverlässiger machen.

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