Access

You are not currently logged in.

Access JSTOR through your library or other institution:

login

Log in through your institution.

If You Use a Screen Reader

This content is available through Read Online (Free) program, which relies on page scans. Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.

Defining Degradation: The Impacts of Swidden on Forests in Northern Thailand

Dietrich Schmidt-Vogt
Mountain Research and Development
Vol. 18, No. 2 (May, 1998), pp. 135-149
DOI: 10.2307/3673969
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673969
Page Count: 15
  • Read Online (Free)
  • Download ($10.00)
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.
Defining Degradation: The Impacts of Swidden on Forests in Northern Thailand
Preview not available

Abstract

This paper reconsiders existing 'orthodox' definitions of forest degradation by looking at the changes in vegetation caused by swidden farming near three upland villages in Northern Thailand. It is argued that the common belief that swidden is a degrading land use, causing species loss, soil erosion, and water shortages, is highly simplistic. Instead, swidden should be evaluated in recognition of its great diversity in species encouraged; the economic uses of species; and the cultural needs and practices of different forest users. The case studies indicate that swiddens from Lawa and Karen ethnic groups may provide better land management and diversity than reforestation, largely because of the practice of using 'relict emergents'-or retaining trees in cleared ground. But a different swidden system in one Akha village led to species loss and less useful secondary regrowth. It is argued that environmental policy makers should acknowledge that many secondary forest formations in Thailand do not constitute degraded forest, and that defining degradation from the viewpoint of one ethnic group may avoid loss of potentially valuable forest uses defined by others. /// Cet exposé réexamine les définitions "orthodoxes" actuelles de la dégradation des forêts en étudiant les changements de végétation occasionnés par la pratique agricole de l'essartage près de trois villages des hautes terres du nord de la Thaïlande. On affirme que la croyance universelle selon laquelle l'essartage est une méthode d'utilisation des terres entraînant la dégradation de l'environnement, et en particulier, la disparition de certaines espèces, l'érosion du sol et les pénuries d'eau, est extrêmement simpliste. Au contraire, l'essartage devrait être apprécié en reconnaissance de son soutien apporté à une grande diversité d'espèces, de l'utilisation rationnelle des espèces et des besoins et pratiques agricoles des différents utilisateurs de la forêt. Les études de cas indiquent que l'essartage des groupes ethniques de Lawa et Karen pourrait peut-être permettre une meilleure gestion et diversité des terres que la reforestation, en raison principalement de la pratique d'utilisation des "émergents reliques" ou de conservation des arbres sur les terres défrichées. Mais un système d'essartage différent pratiqué dans un village de l'Akha a entraîné des disparitions d'espèces et une repousse secondaire moins utile. On maintient que les responsables de la politique de l'environnement devraient reconnaître que beaucoup de formations secondaires de forêts en Thaïlande ne sont pas des forêts dégradées et que définir la dégradation du point de vue d'un groupe ethnique pourrait peut-être éviter qu'une utilisation potentiellement précieuse des forêts ne soit définie par d'autres. /// Der vorliegende Text befaßt sich kritisch mit bestehenden "orthodoxen" Definitionen der Degradation des Waldes, indem die Veränderungen der Vegetation betrachtet werden, die durch den Schwendbau in der Nähe dreier Hochlanddörfer in Nordthailand verursacht werden. Es wird die Behauptung aufgestellt, daß die landläufige Meinung, daß Schwendbau eine degradietende Landnutzung ist, die eine Verringerung der Artenvielfalt, Bodenerosion und Wasserknappheit nach sich zieht, allzu vereinfachend ist. Stattdessen sollte erkannt werden, daß Schwendbau eine große Artenvielfalt und deren wirtschaftliche Nutzung fördert und die kulturellen Bedürfnisse und Praktiken unterschiedlicher Waldnutzer berücksichtigt. Die Fallstudien zeigen, daß Schwendbau der Lawa- und Karen-Bevölkerungsgruppen eine bessere Landbewirtschaftung und Artenvielfalt erbring als eine Aufforstung, vor allem auf Grund der Verwendung von überhälter-oder der Erhaltung von Bäumen auf entwaldetem Boden. Ein anderes Schwendbau-System in einem Akha-Dorf führte jedoch zu einer Verringerung der Artenvielfalt und einem Nachwachsen weniger nützlicher Arten. Es wird die Behauptung aufgestellt, daß Umweltpolitiker anerkennen sollten, daß viele Sekundärwaldgebiete in Thailand nicht aus degradiertem Wald bestehen und daß eine Definition der Degradation aus dem Blickwinkel einer ethnischen Gruppe dazu führen kann, daß eine potentiell wertvolle, von anderen Parteien festgelegte Waldnutzung unterbleibt.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
[135]
    [135]
  • Thumbnail: Page 
136
    136
  • Thumbnail: Page 
137
    137
  • Thumbnail: Page 
138
    138
  • Thumbnail: Page 
139
    139
  • Thumbnail: Page 
140
    140
  • Thumbnail: Page 
141
    141
  • Thumbnail: Page 
142
    142
  • Thumbnail: Page 
143
    143
  • Thumbnail: Page 
144
    144
  • Thumbnail: Page 
145
    145
  • Thumbnail: Page 
146
    146
  • Thumbnail: Page 
147
    147
  • Thumbnail: Page 
148
    148
  • Thumbnail: Page 
149
    149