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The Trade in Non-Timber Forest Products from Nepal

D. M. Edwards
Mountain Research and Development
Vol. 16, No. 4 (Nov., 1996), pp. 383-394
DOI: 10.2307/3673988
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3673988
Page Count: 12
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The Trade in Non-Timber Forest Products from Nepal
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Abstract

Every year between 10,000 and 15,000 tonnes of non-timber forest products (NTFPs) are harvested in Nepal and traded to Indian and overseas markets. The total value of the trade to Nepal's national economy is estimated to be equivalent to US $8.6 million. This paper describes NTFP harvest and trade, the roles of producers, traders, and processors, and the relationships between them. Five potential improvements are discussed from the perspective of harvesters in Nepal: increased production; direct marketing to bypass intermediaries; improved access to market information; improvements to raw material quality; and small-scale processing at the local level. Developments are more likely to benefit harvesters if they act collectively. Collective institutions that focus solely on the production of NTFPs may need to be developed. There are doubts that a single institution would be capable of carrying out several functions, i.e., production, marketing, and processing of NTFPs. The considerable regional variations in the nature of the NTFP trade indicate that suitable institutions, and interventions, would need to be highly location-specific. As a generalization, development efforts may be more suited to the remote western half of Nepal. /// De 10,000 à 15 000 tonnes de produits forestiers autres que le bois en grume sont récoltées chaque année au Népal et exportées vers l'Inde et les marchés internationaux. La contribution totale de cette production à l'économie nationale du Népal est estimée à 8,6 millions de dollars américains. Cet article décrit la récolte et la vente des produits forestiers autres que le bois en grume, les rôles respectifs des producteurs, des négociants et des industries de transformation, et les relations entre eux. Cinq améliorations potentielles sont discutées dans la perspective des exploitants au Népal: augmentation de la production, vente directe sans intermédiaires, meilleur accès aux informations sur les marchés, amélioration de la qualité des matières premières et transformation à petite échelle au niveau local. Les exploitants ont plus de chance de profiter des développements s'ils agissent collectivement. Il se peut que des institutions collectives orientées uniquement vers la production de produits forestiers autres que le bois en grume doivent être créées. Il est douteux qu'une seul institution puisse remplir plusieurs fonctions, à savoir la production, la commercialisation et la transformation de ces produits. Les immenses variations régionales dans la nature du commerce des produits forestiers autres que le bois en grume suggèrent que des institutions appropriées et des interventions doivent être spécifiques à chaque endroit. Si l'on peut généraliser, les tentatives de développement semblent mieux s'appliquer à la moitié Ouest du Népal. /// In Nepal werden jährlich zwischen 10.000 und 15.000 Tonnen Holzprodukte, die kein Nutzholz (non-timber forest products = NTFP) sind, gewonnen und nach Indien und Übersee ausgeführt. Der Gesamtwert dieses Handels führt der nepalesischen Wirtschaft schätzungsweise US $8,6 Mill. zu. Diese Veröffentlichung beschreibt die Herstellung von und den Handel mit NTFP, sowie die Stellung der Produzenten, Händler und Verarbeiter und ihre Verflechtung untereinander. Aus der Perspektive der nepalesischen Hersteller werden fünf Verbesserungsvorschläge gemacht: Steigerung der Produktion, direktes Marketing unter Umgehung der Zwischenhändler, verbesserter Zugang zu Marktinformationen, Qualitätskontrolle des Rohmaterials und Verarbeitung in Kleinbetrieben auf lokaler Ebene. Diese Verbesserungen kämen allen Herstellern zugute, wenn sie als Kollektiv aufträten. Kollektive, die sich ausschließlich auf die Produktion von NFTP festlegen, müßten gebildet werden. Einzelbetriebe sind kaum in der Lage, Multi-Funktionen wie Produktion, Marketing und NFTP-Verarbeitung, allein effektiv durchzuführen. Beim NFTP Handel gibt es beträchtliche regionale Unterschiede, die erfordern, daß die ausgewählten Institutionen und Interventionen in hohem Maße ortsspezifisch sind. Es scheint, daß im allgemeinen die westliche, abgelegene Hälfte Nepals besonders von solchen gezielten Entwicklungsmaßnahmen profitieren könnte.

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