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Mating and Self-Burying Behavior of Homalonychus theologus Chamberlin (Araneae, Homalonychidae) in Baja California Sur

Karina Domínguez and María-Luisa Jiménez
The Journal of Arachnology
Vol. 33, No. 1 (2005), pp. 167-174
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3706389
Page Count: 8
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Mating and Self-Burying Behavior of Homalonychus theologus Chamberlin (Araneae, Homalonychidae) in Baja California Sur
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Abstract

The spider Homalonychus theologus is endemic to desert zones from southwestern California to southern Baja California Peninsula. Until now little has been published about its biology. In this paper we describe the reproductive and self-burying behavior and some aspects of the ecology of the species. Courtship behavior is between levels I and II, and the copulation position is a modification of type III. The male wraps the female's legs in silk before mating. This behavior could help justify inclusion of the Homalonychidae in the superfamily Lycosoidea. Possible camouflage behavior was attributed to the observation that these spiders can camouflage themselves by adhered sand grains to their bodies and buried themselves in the substratum. Females constructed eggsacs two days on average after mating one eggsac contained 29 eggs and other zero. Females incorporated sand "collars" to the egg sac with silk, probably as protection for the eggs against the dry environment as well as camouflage. This activity was carried out within 34 hours before oviposition. In the field, solitary spiders were found mainly under dead fallen cacti Pachycereus pringlei. /// La araña Homalonychus theologus es endémica de las zonas desérticas del sur de California hasta el sur de la península de Baja California. Hasta ahora se conoce poco acerca de su biología. En este artículo describimos los hábitos reproductores, conducta de enterramiento y aportamos algunos datos ecológicos de esta especie. La conducta de cortejo es intermedia entre los niveles I y II y la posición de cópula corresponde a una modificación del tipo III. El macho envuelve las patas de la hembra con seda antes de la cópula. Esta conducta puede contribuir a que las Homalonychidae puedan ser incluidas en la Superfamilia Lycosoidea. La posible conducta de enterramiento fue registrada cuando las arañas incorporaron granos de arena a sus cuerpos y se enterraron en el sustrato. Las hembras fabrican sus ovisacos pocos días después del apareamiento con un promedio de dos días en su elaboración y el número de huevos observado fue de 0-29 por ovisaco. Las hembras incorporan "collares" de arena con seda al ovisaco como una probable protección de los huevos a la desecación del medio. Este evento fue llevado a cabo en 34 horas. En el campo, las arañas se encontraron principalmente solas y bajo cardones en descomposición Pachycereus pringlei.

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