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Les exploitants des salles de cinéma lyonnaises. Des origines à la seconde guerre mondiale

Renaud Chaplain
Vingtième Siècle. Revue d'histoire
No. 79 (Jul. - Sep., 2003), pp. 19-35
DOI: 10.2307/3772268
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3772268
Page Count: 17
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Les exploitants des salles de cinéma lyonnaises. Des origines à la seconde guerre mondiale
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Abstract

La naissance et le développement du cinéma en France: que n'a-t-on écrit sur le sujet! Pourtant l'approche proposée ici renouvelle les perspectives. D'abord parce qu'apparaît au fil des analyses une profession, celle d'exploitant de salle de cinéma, entre commerce et artisanat, entre réussites et difficultés financières, entre instabilité, diversité et pluriactivité. Ensuite parce que l'étude porte sur la ville de Lyon, son centre ville et ses quartiers périphériques et que les conclusions auxquelles aboutit l'auteur ne sont pas nécessairement identiques à celles livrées pour Paris. Enfin, parce que, de la sédentarisation des salles aux difficultés liées à la crise des années 1930 et à l'apparition du parlant, se dessine une histoire sociale du cinéma français non à travers ses producteurs, son public ou ses acteurs mais ses principaux médiateurs, les exploitants. Si les premières exploitations sédentaires, apparues en 1905, ont cherché à se démarquer du cinéma forain en se constituant un public plutôt aisé, l'identité des exploitants recoupe très rapidement la diversité sociale de la population urbaine. Entre 1910 et 1929, les propriétaires des salles de cinéma, dont la propagation a atteint la plupart des quartiers populaires dés 1914, sont majoritairement de petits indépendants provenant des professions les plus diverses. La pluriactivité, l'importance de la famille et une très forte instabilité caractérisent pendant ces années la gestion d'un cinéma, analogue en cela à n'importe quel autre petit commerce. Les exceptions que constituent les directeurs des grandes salles du centre-ville sont à l'image de l'inégale circulation des films dans l'espace lyonnais et laissent entrevoir une possible différenciation sociale dans la pratique du cinéma. Avec l'apparition du parlant, le secteur de l'exploitation se professionnalise, des salles imposantes ouvrent dans les quartiers populaires, mettant en péril les petits exploitants. Ces derniers, tributaires de l'éclatement des publics, survivent par une spécialisation de leur programmation. /// Although the first permanent theaters, in 1905, attempted to distinguish themselves from outdoor fairs cinemas by acquiring a more or less well-off audience, the origin of the owners was early on from a wide variety of the urban population. Between 1910 and 1929, the owners of movie theatres were in their great majority small and independent, coming from the most diverse professions. By 1914 theatres had reached most working class neighborhoods. Multiple employment, the importance of the family and a high level of instability characterized the running of a movie theatre, like for any other small business, for many years. The exceptions - that of the directors of the big theatres of the downtown area - parallel the unequal circulation of the films in the Lyons area and suggest a possible social differentiation in cinema-going habits. With talking films, running a movie theatre became more professional and bigger theatres opened in working class neighborhoods that jeopardized the little owners. They suffered from the splitting up of the audiences but managed to survive by specializing in the types of programs they provided.

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