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Differential Perspectives of Men and Women in Mumbai, India on Sexual Relations and Negotiations within Marriage

Annie George
Reproductive Health Matters
Vol. 6, No. 12, Sexuality (Nov., 1998), pp. 87-96
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3774942
Page Count: 10
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Differential Perspectives of Men and Women in Mumbai, India on Sexual Relations and Negotiations within Marriage
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Abstract

This paper reports on a study of sexual negotiation in marriage among 65 married women and 23 married men of reproductive age in a low-income area of Mumbai, India, using repeat in-depth interviews. Differing perspectives on sexual pleasure, sexual coercion and female and male sexuality resulted in ongoing negotiations to attain or avoid sex. Women felt it was not appropriate for them to express their sexual needs, whereas men wanted women to be more sexually active and expressive. Women were more likely to experience sexual pleasure when they experienced marital harmony. Women were commonly asked to have sexual relations against their wishes but negotiated to limit this, while many men felt they had a right to sex in marriage. Women and men believed that the frequency of sex should diminish with increasing duration of marriage and completed childbearing, though men adhered to this belief less. Safer sexual practices were barely on the agenda for negotiation within marriage. The outcome of negotiation was never fixed; both women and men had the potential to influence it in their favour. The changing access to resources may contribute more opportunity and space for women to influence the nature of their sexual experience. /// Cet article est le rapport d'une étude concernant la négociation sexuelle dans le mariage entre 65 femmes mariées et 23 hommes mariés, en âge de procréer, menée dans une zone pauvre de Mumbai (Inde) par la technique d'entretiens approfondis répétés. Les différences d'opinion sur le plaisir sexuel, la contrainte sexuelle, la sexualité féminine et masculine conduisent à des négociations pour ou contre un rapport sexuel. Les femmes estimaient qu'il n'était pas convenable d'exprimer leurs besoins sexuels, tandis que les hommes souhaitaient que les femmes se montrent sur ce plan plus actives et plus communicatives. Les femmes en bonne harmonie avec leur conjoint avaient plus de chances d'accéder au plaisir. Il était fréquent que l'on demande aux femmes d'avoir des rapports sexuels contre leur gré, mais elles négociaient des limites, tandis que beaucoup d'hommes estimaient qu'ils avaient droit à ces rapports du fait qu'ils étaient mariés. Les femmes aussi bien que les hommes - mais ceux-ci dans une moindre mesure - pensaient que la fréquence des rapports devrait diminuer avec la durée du mariage, après la naissance des enfants. Il était extrêmement rare que des couples mariés négocient sur la sécurité des rapports sexuels. L'issue des négociations n'était jamais certaine, l'homme et la femme étant l'un et l'autre susceptibles de l'infléchir en leur faveur. L'évolution de l'accès aux ressources pourrait donner aux femmes plus de latitude pour influencer la nature de leur expérience sexuelle. /// Este ensayo da información sobre un estudio de la negociación sexual en el matrimonio, llevado a cabo con 65 mujeres casadas y 23 hombres casados en edad reproductiva, en una zona de bajos ingresos en Mumbai, India. El estudio utilizó entrevistas a fondo repetidas. Las diferentes perspectivas sobre el placer sexual, la coacción y la sexualidad femenina y masculina tenían como resultado negociaciones contínuas para conseguir o evitar las relaciones sexuales. Las mujeres sentían que no era apropiado por su parte el expresar sus necesidades sexuales, mientras que los hombres querían que las mujeres fuesen más activas y expresivas sexualmente. La armonía en la vida matrimonial incrementaba el placer sexual en las mujeres. A las mujeres se les pedía amenudo que tuviesen relaciones sexuales en contra de sus deseos, pero ellas negociaban cómo limitar esta situación; mientras que muchos hombres se sentían con derecho a mantener relaciones sexuales dentro del matrimonio. Tanto las mujeres como los hombres creían que la frecuencia de las relaciones sexuales debería disminuir con la duración del matrimonio y una vez llevada a cabo la crianza de los hijos/as, aunque los hombres se adherían menos a esta creencia. En los temas a negociar dentro del matrimonio, las prácticas sexuales más seguras apenas aparecían como punto de discusión. El resultado de las negociaciones nunca era fijo; mujeres y hombres tenían el potencial de influenciarlo a su favor. Puedo que el cambio en el acceso a recursos ofrezca más oportunidad y espacio para que las mujeres influyan sobre la naturaleza de su propia experiencia sexual.

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