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Masculine Identity and the Meanings of Sexuality: A Review of Research in Mexico

Ivonne Szasz
Reproductive Health Matters
Vol. 6, No. 12, Sexuality (Nov., 1998), pp. 97-104
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3774943
Page Count: 8
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Masculine Identity and the Meanings of Sexuality: A Review of Research in Mexico
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Abstract

This paper reviews studies on the meaning of sexuality and masculine identity among Mexican men of different ages, both rural and urban, including migrant, working class and middle class men. Mexican men report very different sexual behaviour from Mexican women, which gives insight into social norms. Sexual prowess is seen as a way of proving masculinity, especially if a man lacks economic resources. Erections and penetration are considered the most valuable forms of male sexual expression; the male genitals represent courage, pride, arrogance, strength and well-being. Working class men in particular do not discuss their actual sexual experiences in gathering places in a serious way, but boast about and compare sexual conquests and participate in various forms of collective sex to prove themselves. The belief that men must have sex, combined with a contempt for weakness and passivity, embodied by women and young boys and by men considered effeminate, underpins men seeking to have many partners, as well as sexual violence and abuse. Many men had experienced sexual violence or abuse themselves as children. These meanings may contribute to the low use of contraception and safer sex practices among Mexican men, with implications for reproductive health. /// L'auteur passe en revue des études sur la signification de la sexualité et de l'identité masculine chez des Mexicains de différents âges, tant citadins que ruraux, y compris des migrants, des ouvriers et des représentants des classes moyennes. Les hommes rapportent des comportements sexuels très différents de ceux des femmes mexicaines, ce qui jette une certaine lumière sur les normes sociales. Les prouesses sexuelles sont considérées comme un moyen de prouver sa virilité, surtout chez les pauvres. L'érection et la pénétration sont jugées les formes les plus valables d'expression sexuelle masculine, et les parties génitales de l'homme vues comme l'emblème du courage, de la fierté, de l'arrogance, de la force et du bien-être. Quand ils sont réunis, les hommes des classes laborieuses en particulier ne discutent pas sérieusement de leurs expériences sexuelles réelles, mais ils se vantent de leurs conquêtes et les comparent, et participent, pour s'affirmer, à différentes sortes d'expériences sexuelles collectives. La persuasion que les hommes doivent avoir des relations sexuelles, associée au mépris de la faiblesse et de la passivité incarnées par les femmes, les jeunes garçons et les hommes jugés efféminés, incite les hommes à rechercher des partenaires multiples, ainsi qu'à la violence et aux abus sexuels dont beaucoup d'entre eux ont été eux-mêmes victimes dans leur enfance. Tout cela contribue sans doute à la faiblesse des taux d'utilisation des contraceptifs et des pratiques sexuelles à moindre risque chez les Mexicains, avec leurs implications pour la santé génésique. /// Este artículo revisa estudios realizados sobre el significado de la sexualidad y la identidad masculina entre los varones mejicanos de diversas edades, tanto rurales como ubanos. Entre ellos se incluyen inmigrantes, hombres de clase obrera y de clase media. Los mejicanos manifiestan un comportamiento sexual muy diferente del de las mujeres, lo cual indica la existencia de ciertas normativas sociales. La proeza sexual se considera una forma de demostrar la masculinidad, especialmente si al hombre le faltan recursos económicos. Las erecciones y la penetración son vistas como las formas más valiosas de expresión sexual masculina; los genitales masculinos representan la valentía, el orgullo, la arrogancia, la fuerza y el bienestar. Los hombres de clase obrera en particular no hablan en serio de sus experiencias sexuales cuando se reunen, sino que presumen y comparan sus conquistas sexuales y participan en varias formas de sexo en grupo para demostrar su valía. El hecho de que los varones deseen tener innumerables parejas sexuales, así como la violencia sexual y el abuseo, se basa en la creencia de que el hombre ha de obtener sexo a toda costa, en combinación con un desprecio hacia la debilidad y la pasividad, simbolizada por las mujeres, hombres jóvenes y hombres considerados como afeminados. Muchos hombres han experimentado la violencia o el abuso sexual en su infancia. Todo esto puede contribuir al escaso uso de los anticonceptivos y prácticas de sexo seguro entre los mejicanos, lo cual tiene repercusiones en la salud reproductiva.

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