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Big Goals, Small Steps: The Early History of a Women's Health Centre in Ontario, Canada

Susan Law
Reproductive Health Matters
Vol. 5, No. 10, The International Women's Health Movement (Nov., 1997), pp. 46-57
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3775462
Page Count: 12
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Big Goals, Small Steps: The Early History of a Women's Health Centre in Ontario, Canada
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Abstract

In the late 1980s three hospital-based women's health centres were funded by the provincial government of Ontario, largely in response to a feminist lobby to support public abortion services, improve the quality of women's health services generally, and increase women's participation in their own health care. This paper presents a history of the first two years of the Peterborough Women's Health Care Centre (WHCC), the services it offers - abortion services, breastfeeding support, counselling, youth phone line, women's health day, antenatal ultrasound and colposcopy support, resource centre - and its links with women and organisations in the community. It reviews the Centre's achievements in light of the feminist principles upon which it was founded. In spite of inherent limitations of working within the medical system and being based in a hospital, important improvements were made in local services for women. This paper offers a qualitative understanding of what is involved in this process. /// Vers la fin des années 80, en grande partie sous la pression d'un groupe féministe qui demandait l'apport d'un soutien aux services publics d'IVG, l'amélioration des services de santé de la femme en général, et une plus grande place pour les femmes dans la prise en charge de leur propre santé, le gouvernement provincial de l'Ontario (Canada) a financé la création de trois grands centres de santé de la femme (WHCC) rattachés à des hôpitaux. Dans cet article, l'auteur fait l'historique des deux premières années du WHCC de Peterborough, dresse une liste des services offerts (IVG, appui à l'allaitement maternel, conseil, écoute téléphonique des jeunes, Journées de la santé de la femme, soutien à l'échographie prénatale et à la colposcopie, centre de ressources), et rappelle les liens établis avec les femmes et les organisations dans la communauté. Elle étudie les réalisations du WHCC à la lumière des principes féministes sur lesquels il est fondé. Malgré les limitations dues au fait qu'il fonctionne au sein d'un système médical, dans un cadre hospitalier, le WHCC a permis d'apporter de notables améliorations aux services offerts localement aux femmes. L'article offre une compréhension qualitative de ce qui est impliqué dans un tel processus. /// A finales de los años ochenta, el gobierno provincial de Ontario, Canadá, financió la creación de tres centros hospitalarios de salud para la mujer, gracias, en gran medida, a una campaña por parte de grupos feministas a favor de la existencia de servicios de aborto públicos, del mejoramiento general de los servicios de salud para la mujer, y de una mayor participación de las mujeres en su propia atención sanitaria. Este ensayo sigue el desarrollo de los dos primeros años del Centro Peterborough de Atención Sanitaria para la Mujer (WHCC, en sus siglas en inglés), describiendo los servicios que ofrece (servicios de aborto, apoyo a la lactancia materna, orientación, línea telefónica directa para los jóvenes, jornadas de salud femenina, ultrasonido prenatal, centro de recursos) y sus vínculos con las mujeres y organizaciones comunitarias. El estudio pasa revista a los logros del centro, en el marco de los principios feministas que lo rigen. A pesar de las limitaciones que plantea de por sí el funcionamiento dentro del sistema médico y hospitalario, se logró impulsar importantes mejoras en los servicios locales destinados a la mujer. Este ensayo ofrece una visión cualitativa de los diversos aspectos del proceso.

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